เปิดเผยต่อสาธารณะและรายละเอียดที่ผู้บริจาคจัดเตรียมเองเพื่อรวบ

หากสิ่งพิมพ์รวมเธอด้วย แม้ว่าเธอจะทำได้เพียงของขวัญที่ทำได้ในครึ่งปีเท่านั้น เธอก็คงจะครองอันดับ 2 อีกครั้ง สก็อตต์ตามหลังอดีตสามีของเธอ เจฟฟ์ เบโซส ในรายชื่อ Chronicle ประจำปี2020

ในปี 2018ก่อนการหย่าร้าง Bill Gates และ Melinda French Gates ครองอันดับหนึ่งร่วมกัน แต่พวกเขาไม่ได้ทำรายชื่อในปี 2019 เลย

การติดตามว่าการให้ไปถึงไหน แม้แต่การบริจาคครั้งใหญ่ที่สุด ถือเป็นวิทยาศาสตร์ที่ไม่สมบูรณ์ นักวิชาการ นักข่าว และผู้เชี่ยวชาญอื่นๆ จะต้องอาศัยข้อมูลที่เปิดเผยต่อสาธารณะและรายละเอียดที่ผู้บริจาคจัดเตรียมเองเพื่อรวบรวมข้อมูลนี้ และรายละเอียดทั้งหมดอาจไม่เปิดเผยเสมอไป ตัวอย่างเช่น แม้แต่ในรายการนี้ เรายังไม่รู้ทุกอย่างเกี่ยวกับของขวัญเหล่านี้ จำนวนเงินที่มอบให้ไปแล้ว และวิธีที่องค์กรต่างๆ จะนำเงินจำนวนนี้ไปใช้

Jasmine McGinnis Johnson : หลังจากการสังหารGeorge Floyd และ Breonna Taylor ของตำรวจ มูลนิธิและผู้ใจบุญจำนวนมากคิดอย่างมีวิจารณญาณมากขึ้นเกี่ยวกับวิธีที่เหมาะสมในการให้ทุนแก่องค์กรไม่แสวงผลกำไรด้านเชื้อชาติและความยุติธรรมทางสังคม

ในปี 2020 ของขวัญเหล่านั้นมีมูลค่ารวมทั้งสิ้น66 พันล้านดอลลาร์ถือเป็นลำดับความสำคัญสูงสุดอันดับที่ 14 ของผู้บริจาค 50 อันดับแรกของประเทศ ในปี 2021 การบริจาคที่มีเป้าหมายเพื่อลดการเหยียดเชื้อชาติและสนับสนุนองค์กรที่นำโดยคนผิวดำไม่อยู่ในรายชื่อลำดับความสำคัญสูงสุดในการระดมทุน 20 อันดับแรกของผู้บริจาคเหล่านี้

ด้วยความโหดร้ายของตำรวจยังคงดำเนินต่อไปและการเติบโตขององค์กรช่วยเหลือซึ่งกันและกันที่มุ่งเน้นไปที่เชื้อชาติและความยุติธรรมทางสังคม ฉันพบว่าความสนใจที่ลดลงนี้น่าประหลาดใจ

อย่างไรก็ตาม ฉันยังเห็นเหตุผลบางประการที่ทำให้มีความหวังในการวิจัยอื่นๆ ที่เสร็จสมบูรณ์ในปี 2021

ชาวอเมริกันจำนวนมากโดยเฉพาะคนผิวสีกำลังบริจาคเงินให้กับความยุติธรรมทางเชื้อชาติ ตัวอย่างเช่น ในปี 2020 16% ของครัวเรือนทั้งหมดบริจาคให้กับสาเหตุเหล่านี้ เพิ่มขึ้นจาก 13% ในปี 2019

David Campbell : ผู้บริจาครายใหญ่ที่สุดตอบสนองต่อความท้าทายที่เกิดจากการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ในปี 2020 โดยเพิ่มการบริจาคให้กับองค์กรบริการสังคมเพิ่มขึ้นอย่างรวดเร็ว รวมถึงธนาคารอาหารและกลุ่มที่อยู่อาศัย ในปี 2021 การให้ลดลงมากจนธนาคารอาหารและที่อยู่อาศัยไม่ติดอันดับ 20 สาเหตุหลักสำหรับผู้บริจาครายใหญ่ที่สุด คำอธิบายประการหนึ่งสำหรับเรื่องนี้อาจเป็นได้ว่าเมื่อเหตุการณ์แผ่นดินไหวมีอิทธิพลต่อการให้ ผลกระทบเหล่านั้นจะลดลงเมื่อเวลาผ่านไป

เพื่อให้สอดคล้องกับปีที่ผ่านมา ผู้บริจาคที่ร่ำรวยเหล่านี้เน้นการศึกษาระดับอุดมศึกษาและการบริจาคที่เกี่ยวข้องกับสุขภาพ ผ่านการบริจาคให้กับวิทยาลัย มหาวิทยาลัย โรงพยาบาล และการวิจัยทางการแพทย์

สาธารณชนควรรู้อะไรบ้างเกี่ยวกับผู้บริจาคสองอันดับแรกของปี 2021
เดล : ด้วยเงินบริจาคมูลค่ากว่า 5 หมื่นล้านดอลลาร์ มูลนิธิบิลและเมลินดา เกตส์จึงมีสินทรัพย์มากกว่าสถาบันประเภทเดียวกันอื่นๆ ในสหรัฐฯ

มูลนิธิแห่งนี้ก่อตั้งขึ้นในปี พ.ศ. 2543และกำลังได้รับการตรวจสอบอย่างละเอียดมากกว่าที่เคย โดยเฉพาะอย่างยิ่งในส่วนที่เกี่ยวกับระบบราชการและแนวทางที่ขับเคลื่อนด้วยข้อมูล นอกจากนี้ยังมีสมาชิกคณะกรรมการใหม่อีก 4 คนที่เข้าร่วมหลังจากนักลงทุนมหาเศรษฐีอย่าง วอร์เรน บัฟเฟตต์ ลาออกจากตำแหน่งในปี 2564

บทบาทในอนาคตของ Melinda French Gatesในมูลนิธิยังไม่แน่นอน เธออาจลาออกจากตำแหน่งผู้ดูแลผลประโยชน์ในปี 2566 หากเธอและบิล เกตส์ตัดสินใจว่าพวกเขาจะทำงานร่วมกันไม่ได้อีกต่อไป

แคมป์เบลล์ : นับตั้งแต่ก่อตั้งมูลนิธิ Bill & Melinda Gatesได้บริจาคเงินกว่า 6 หมื่นล้านดอลลาร์เพื่อการกุศลที่เกี่ยวข้องกับการขจัดโรคภัยไข้เจ็บและลดความยากจนและความไม่เท่าเทียมทั่วโลก

ในปี 2021 บริษัทได้ประกาศแผนที่จะใช้เงิน 2.1 พันล้านดอลลาร์ภายใน 5 ปีเพื่อเสริมสร้างศักยภาพและความเป็นผู้นำทางเศรษฐกิจของสตรี และส่งเสริมสุขภาพของผู้หญิงและเด็กผู้หญิง รวมถึงการวางแผนครอบครัว

มูลนิธิได้เจาะลึกอย่างมากเกี่ยวกับการศึกษาระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษา (K-12)ในสหรัฐอเมริกา โดยให้ผลลัพธ์ที่หลากหลาย ดังที่ Gateses เองก็ยอมรับในปี 2018 มูลนิธิได้เบิกจ่ายไปแล้ว 6.7 พันล้านดอลลาร์ในปี 2564ซึ่งเป็นจำนวนเงินสูงสุดในรอบปีเดียว

คุณมีข้อกังวลอะไรบ้าง?
แคมป์เบลล์ : ผู้บริจาค 50 อันดับแรกในปี 2564 มีมหาเศรษฐีเพียง 14 รายจากมหาเศรษฐีจำนวนมากที่ได้ลงนามในGiving Pledgeซึ่งเป็นคำมั่นสัญญาของบุคคลที่ร่ำรวยที่สุดในโลกบางส่วนในการ ” อุทิศความมั่งคั่งส่วนใหญ่ของตนเพื่อการกุศล ” จนถึงปัจจุบัน มีบุคคลและคู่รักมากกว่า 230 คนได้ดำเนินการตามขั้นตอนนี้

ในทำนองเดียวกัน มีชาวอเมริกันที่ร่ำรวยที่สุดเพียง 21 คนจาก รายชื่อ 400 ของ Forbesเท่านั้นที่ติดอันดับ Philanthropy 50 ฉันอยากรู้ว่าเหตุใดชาวอเมริกันที่ร่ำรวยที่สุด รวมถึงบางคนที่มุ่งมั่นที่จะสละทรัพย์สมบัติของตน จึงไม่อยู่ในรายชื่อผู้บริจาค 50 อันดับแรกของปี 2021 สำหรับมหาเศรษฐีที่ลงนามใน Giving Pledge ก็คุ้มที่จะถามว่าทำไมถึงรอ พวกเขาเห็นประโยชน์อะไรในการให้ภายหลังแทนที่จะให้เร็วกว่านี้?

Dale : เงินจำนวน 2.65 พันล้านดอลลาร์ที่ชาวอเมริกันผู้มั่งคั่งเหล่านี้บริจาคให้กับกองทุนที่ได้รับคำแนะนำจากผู้บริจาคนั้นเพิ่มขึ้นเป็นสองเท่าในปี 2020 และสูงกว่าปี 2019 เกือบ 10 เท่า กองทุนทั้งสองที่ได้รับคำแนะนำจากผู้บริจาค – บัญชีทางการเงินที่ผู้คนใช้เพื่อมอบเงินให้กับองค์กรการกุศลที่พวกเขาเลือกเมื่อ พวกเขาพร้อมที่จะทำเช่นนั้น และมูลนิธิก็เป็นตัวกลางในการให้ที่มีความโปร่งใสเพียงเล็กน้อย และสามารถจัดเก็บกองทุนไว้สำหรับใช้งานที่ไม่หวังผลกำไร

ผู้บริจาคที่ร่ำรวยส่วนใหญ่จะได้รับการลดหย่อนภาษีและสิทธิประโยชน์อื่นๆ เช่น การได้รับการยอมรับจากสาธารณชน เมื่อพวกเขาให้ของขวัญชิ้นใหญ่ในตอนแรก แต่มักต้องใช้เวลาหลายปีกว่าที่เงินของพวกเขาจะไปถึงองค์กรการกุศล

อย่างไรก็ตาม เป็นเรื่องยากที่จะแยกเงินที่มอบให้กับองค์กรการกุศลโดยตรงออกจากกองทุนที่สงวนไว้เพื่อการกุศลในอนาคต

เนื่องจากผู้บริจาคจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ รวมถึงชาวอเมริกันที่ร่ำรวยที่สุดบางส่วนบริจาคเงินเพื่อการกุศลผ่านกองทุนที่ได้รับคำแนะนำจากผู้บริจาค แทนที่จะเป็นมูลนิธิแบบดั้งเดิม การเรียกร้องให้มีการควบคุมดูแลพวกเขาให้เข้มงวดยิ่งขึ้นจึงดังมากขึ้นเรื่อยๆ

[ ผู้อ่านมากกว่า 140,000 รายอาศัยจดหมายข่าวของ The Conversation เพื่อทำความเข้าใจโลก ลงทะเบียนวันนี้ .]

คุณคาดหวังว่าจะได้เห็นอะไรในปี 2022 และต่อๆ ไป?
เดล : สก็อตต์ก่อให้เกิดกระแสความใจบุญสุนทาน อย่างแน่นอน ในช่วงสองปีที่ผ่านมาและยังเร็วเกินไปที่จะรู้ว่าเธอมีผลกระทบอย่างไร

ฉันหวังว่าผู้บริจาคเหล่านี้และผู้ร่ำรวยที่ไม่ได้อยู่ในรายชื่อนี้จะเริ่มตอบสนองต่อข้อกังวลของสาธารณชนในวงกว้าง ผลกระทบของการระบาดใหญ่ของโควิด-19ปัญหาเกี่ยวกับเชื้อชาติ ชาติพันธุ์เพศและความไม่เท่าเทียม การ เปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและการปกป้องประชาธิปไตยของเราจะไม่หายไป

จอห์นสัน : ข้อเท็จจริงที่ว่าความยุติธรรมทางสังคมและเชื้อชาติไม่ได้อยู่ในลำดับความสำคัญสูงสุดของผู้บริจาครายใหญ่ที่สุดในปี 2021 ทำให้ฉันสงสัยว่าความกังวลเกี่ยวกับความไม่เท่าเทียมเชิงระบบซึ่งขับเคลื่อนโดยเหตุการณ์ในปี 2020 จะยังคงมีความสำคัญต่อผู้บริจาครายใหญ่เพียงใดในอนาคต

การสนทนาระหว่างผู้ให้ที่ร่ำรวยและรากฐานสำคัญเกี่ยวกับเชื้อชาติ ความไม่เท่าเทียมทางรายได้ และความเปราะบางจากการแพร่ระบาดของโควิด-19 ยังคงดำเนินต่อไปอย่างแน่นอน และสก็อตต์ยังคงสนับสนุนประเด็นที่มุ่งเน้นความยุติธรรม เนื่องจากของขวัญที่ประกาศโดยผู้รับในเดือนกุมภาพันธ์ 2022 แสดงให้เห็นชัดเจน Scott มอบเงิน 133.5 ล้านดอลลาร์ให้กับ Communities in Schools ซึ่งเป็นองค์กรไม่แสวงหาผลกำไรที่ตอบสนองความต้องการด้านวิชาการ เศรษฐกิจ และอื่นๆ ของนักเรียนระดับอนุบาลถึงมัธยมศึกษา (K-12 )

ก็ต้องรอดูกันต่อไปว่าผู้บริจาครายใหญ่รายอื่นๆ ของอเมริกาจะติดตามผู้นำของเธอมากน้อยเพียงใด

มูลนิธิ Bill & Melinda Gates ได้มอบเงินทุนสำหรับ The Conversation US และให้ทุนสำหรับ The Conversation ในระดับสากล โอลิมปิกฤดูหนาวชวนให้นึกถึงภาพเทือกเขาที่ปกคลุมไปด้วยหิมะ ลานสเก็ตน้ำแข็งที่กลายเป็นน้ำแข็ง และนักกีฬาที่สวมชุดกันหนาว และด้วยเหตุผลที่ดี สถานที่จัดโอลิมปิกฤดูหนาวมักเป็นสถานที่ที่มีหิมะตกเฉลี่ย 300 นิ้วต่อปีหรือมากกว่านั้น

อย่างไรก็ตาม หากไม่รวมถึงสภาพอากาศที่ผิดปกติอย่างยิ่ง ภูเขารอบๆ กิจกรรมหิมะในโอลิมปิกฤดูหนาวที่ปักกิ่ง จะเป็นโทนสีน้ำตาลและสีเขียว และแทบไม่มีหิมะเลย โดยทั่วไปแล้วภูมิภาคนี้จะมีหิมะตกเพียงไม่กี่นิ้วในแต่ละเดือนฤดูหนาว ซึ่งหมายความว่าโดยพื้นฐานแล้วหิมะทั้งหมดที่นักกีฬาจะแข่งขันกันนั้นถูกสร้างขึ้นโดยมนุษย์

ฉันเป็นนักวิทยาศาสตร์ด้านชั้นบรรยากาศที่เชี่ยวชาญเรื่องสภาพอากาศบนภูเขาและหิมะ ฉันยังเป็นผู้ร่วมก่อตั้งบริษัทสตาร์ทอัพทำหิมะและเป็นนักเล่นสกีตัวยงด้วย หิมะธรรมชาติและหิมะเทียมมีความแตกต่างกันอย่างชัดเจน และน่าสนใจที่จะดูว่าความแตกต่างเหล่านี้มีผลกระทบต่อการแข่งขันหรือไม่

ปืนฉีดหิมะพ่นหยดน้ำเย็นเล็กๆ ขึ้นไปในอากาศ
วิธีทำหิมะปลอม
แม้ว่าหิมะเทียมและหิมะธรรมชาติจะเป็นทั้งน้ำที่กลายเป็นน้ำแข็ง แต่นักสกีและนักสโนว์บอร์ดส่วนใหญ่สามารถรู้ได้ทันทีว่าทั้งสองมีความแตกต่างกันมาก

การทำหิมะแบบดั้งเดิมใช้น้ำแรงดันสูง ลมอัด และหัวฉีดแบบพิเศษเพื่อเป่าหยดของเหลวเล็กๆ ขึ้นไปในอากาศ จากนั้นจะแข็งตัวเมื่อตกลงสู่พื้น แต่การทำหิมะนั้นไม่ใช่เรื่องง่ายเพียงแค่ต้องแน่ใจว่าอากาศเย็นเพียงพอ

น้ำบริสุทธิ์จะไม่แข็งตัวจนกว่าจะเย็นลงถึงเกือบ -40 F (-40 C) การมีอยู่ของอนุภาคแขวนลอยด้วยกล้องจุลทรรศน์ในน้ำเท่านั้นที่ทำให้น้ำแข็งตัวได้ที่อุณหภูมิ 32 F (0 C) ที่คุ้นเคย อนุภาคเหล่านี้เรียกว่านิวเคลียสน้ำแข็ง ทำหน้าที่เป็นโครงค้ำเพื่อช่วยให้ผลึกน้ำแข็งก่อตัว

หากไม่มีอนุภาคเหล่านี้ น้ำก็จะพยายามกลายเป็นน้ำแข็ง อนุภาคต่างๆ สามารถเพิ่มหรือลดอุณหภูมิเยือกแข็งได้ ขึ้นอยู่กับการกำหนดค่าโมเลกุลเฉพาะของอนุภาคเหล่านั้น

นิวเคลียสน้ำแข็งที่ดีที่สุดสองชนิดคือซิลเวอร์ไอโอไดด์และโปรตีนที่ผลิตโดยแบคทีเรียPseudomonas syringae ระบบทำหิมะส่วนใหญ่จะเติมโปรตีนจากแบคทีเรียในรูปแบบเชิงพาณิชย์ลงในน้ำเพื่อให้แน่ใจว่าหยดเล็กๆ ส่วนใหญ่จะแข็งตัวก่อนที่จะตกลงสู่พื้น

ผู้หญิงเลี้ยวสกีไปรอบๆ ประตูสีแดง
นักสกีและนักสโนว์บอร์ดในการแข่งขันแข่งรถดาวน์ฮิลล์ เช่น Mikaela Shiffrin นักกีฬาโอลิมปิกของสหรัฐอเมริกา มักชอบหิมะเทียมที่แข็งและเร็วกว่าหิมะธรรมชาติ AP Photo/ชาร์ลส์ ครูปา
เลื่อนไปบนหิมะที่มนุษย์สร้างขึ้น
หิมะตามธรรมชาติเริ่มต้นจากผลึกน้ำแข็งเล็กๆ บนนิวเคลียสน้ำแข็งในก้อนเมฆ เมื่อคริสตัลตกลงไปในอากาศ มันจะค่อยๆ เติบโตเป็นเกล็ดหิมะหกด้านสุดคลาสสิก

เมื่อเปรียบเทียบกันแล้ว หิมะที่มนุษย์สร้างขึ้นจะแข็งตัวอย่างรวดเร็วจากน้ำเพียงหยดเดียว หิมะที่เกิดขึ้นประกอบด้วยลูกบอลน้ำแข็งทรงกลมเล็กๆ นับพันล้านลูก ด้วยตาเปล่าบนลานสกีอาจดูคล้ายกับหิมะธรรมชาติ แต่หิมะธรรมชาติและหิมะเทียม “รู้สึก” แตกต่างออกไปมาก

เนื่องจากก้อนน้ำแข็งเล็กๆ รวมตัวกันค่อนข้างหนาแน่น และบางส่วนอาจไม่แข็งตัวจนกว่าจะแตะพื้น หิมะเทียมจึงมักจะรู้สึกแข็งและเป็นน้ำแข็ง ในทางกลับกัน หิมะ “แป้ง” จากธรรมชาติที่สดใหม่ช่วยให้นักสกีและนักสโนว์บอร์ดรู้สึกราวกับไร้น้ำหนักขณะทะยานลงจากไหล่เขา สาเหตุส่วนใหญ่เป็นเพราะผลึกหิมะตามธรรมชาติ เรียงตัวกันหลวมมาก ชั้นผงใหม่มีอากาศมากถึง 95% หรือมากกว่า

แม้ว่าแป้งสดคือสิ่งที่นักเล่นสกีเพื่อการพักผ่อนส่วนใหญ่ใฝ่ฝัน แต่นักสกีโอลิมปิกก็มีรสนิยมที่แตกต่างกัน นักแข่งต้องการที่จะสามารถเหินได้เร็วที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ และใช้ขอบอันแหลมคมเพื่อเลี้ยวที่ทรงพลังและคับแคบ สภาพน้ำแข็งที่หนาแน่นของหิมะเทียมนั้นดีกว่าจริงๆ ในเรื่องเหล่านี้ ในความเป็นจริง ผู้จัดงานมักจะเติมน้ำของเหลวลงในสนามแข่งที่มีหิมะตามธรรมชาติซึ่งจะแข็งตัวและทำให้นักแข่งมีพื้นผิวที่คงทนและสม่ำเสมอ

ข้อควรพิจารณาอีกประการหนึ่งก็คือ ความจริงที่ว่าพายุหิมะตามธรรมชาติทำให้เกิดแสงที่มัวและทัศนวิสัยต่ำ ซึ่งเป็นสภาวะที่ยากต่อการแข่งขันหรือกระโดดเข้าไป หิมะตกหนักตามธรรมชาติมักจะทำให้การแข่งสกีถูกยกเลิก ดังที่เกิดขึ้นระหว่างการแข่งขันกีฬานากาโนะที่มีหิมะตกในปี 1998 สำหรับนักแข่ง ท้องฟ้าที่แจ่มใสและหิมะเทียมก็ให้ข้อได้เปรียบเช่นกัน

แต่หิมะที่แข็งโดยฝีมือมนุษย์ก็มีข้อเสียเช่นกัน นักเล่นสกีและสโนว์บอร์ดฟรีสไตล์ที่บินด้วยการกระโดดหรือไถลบนรางที่สูงเหนือพื้นดิน ดูเหมือนจะชอบพื้นผิวที่นุ่มกว่าของหิมะธรรมชาติด้วยเหตุผลด้านความปลอดภัย นี่เป็นเรื่องจริงสำหรับนักสกีชาวนอร์ดิกเช่นกัน ที่เพิ่งแจ้งเตือนถึงอันตรายของหิมะเทียมในกรณีที่เกิดอุบัติเหตุเนื่องจากพื้นผิวแข็งและน้ำแข็งอาจทำให้เกิดการบาดเจ็บได้มากขึ้น

ภาพถ่ายซูมเข้าของเกล็ดหิมะหกด้านที่ซับซ้อน
เกล็ดหิมะตามธรรมชาติเติบโตอย่างช้าๆ กลายเป็นผลึกหกด้านที่เต็มไปด้วยอากาศเมื่อกองรวมกันอยู่บนพื้น Alexey Kljatov ผ่าน WikimediaCommons , CC BY-SA
เลียนแบบธรรมชาติ
แม้ว่านักกีฬาโอลิมปิกจะมีความต้องการหิมะที่หลากหลาย แต่สำหรับนักเล่นสกีเพื่อสันทนาการส่วนใหญ่ หิมะธรรมชาติจะดีกว่ามาก เนื่องจากคริสตัลที่เติมอากาศ ทำให้เล่นสกีหรือสโนว์บอร์ดได้นุ่มนวลและเพลิดเพลินยิ่งขึ้น

นักวิทยาศาสตร์พยายามมานานหลายทศวรรษเพื่อสร้างหิมะที่เป็นธรรมชาติมากขึ้นตามความต้องการ วิธีแรกที่ผู้คนพยายามสร้างหิมะ “ของจริง” คือการเพาะเมฆธรรมชาติด้วยซิลเวอร์ไอโอไดด์ เป้าหมายคือการช่วยให้ความชื้นในเมฆกลายเป็นผลึกหิมะที่ตกลงมา หากคุณสามารถทำให้กระบวนการนี้เรียกว่ากระบวนการเวเกเนอร์-แบร์เกอรอน-ฟินไดเซนเกิดขึ้นได้ง่ายขึ้น ในทางทฤษฎีแล้ว อัตราหิมะตกจะเพิ่มขึ้น

ในทางปฏิบัติ ในอดีตเป็นเรื่องยากที่จะพิสูจน์ประสิทธิภาพของการเพาะเมล็ด อย่างไรก็ตาม งานล่าสุดโดยใช้ชุดเครื่องมือวัดบรรยากาศขนาดใหญ่ที่จัดวางอย่างพิถีพิถันได้แสดงให้เห็นว่า สำหรับพายุเพียงเศษเสี้ยวที่มีสภาวะที่เหมาะสม การเพาะเมฆที่มีซิลเวอร์ไอโอไดด์จะทำให้ ปริมาณหิมะทั้งหมดเพิ่มขึ้นเล็กน้อย

[ ผู้อ่านมากกว่า 140,000 รายอาศัยจดหมายข่าวของ The Conversation เพื่อทำความเข้าใจโลก ลงทะเบียนวันนี้ .]

อีกทางเลือกหนึ่งซึ่งไม่ต้องใช้เมฆพายุในการเพาะเมล็ดตั้งแต่แรก คือการสร้างเครื่องจักรทำหิมะที่สามารถปลูกผลึกหิมะธรรมชาติที่นุ่มฟูได้ นักวิทยาศาสตร์ปลูกเกล็ดหิมะในห้องปฏิบัติการมาหลายทศวรรษแล้ว แต่กระบวนการนี้ละเอียดอ่อน และโดยทั่วไปแล้วนักวิจัยจะผลิตเกล็ดหิมะได้ครั้งละไม่กี่เกล็ด เท่านั้น เนื่องจากโดยทั่วไปแล้วผลึกน้ำแข็งจะเติบโตอย่างช้าๆ จึงเป็นเรื่องยากสำหรับนักวิจัยที่จะขยายกระบวนการตามขนาดที่จำเป็นในการปลูกหิมะให้เพียงพอสำหรับการเล่นสกี แต่ในภารกิจการผลิตผงฟูสำหรับนักเล่นสกีและนักสโนว์บอร์ด Trey Alvey เพื่อนร่วมงานของฉันและฉันได้พัฒนากระบวนการที่สามารถสร้างเกล็ดหิมะในปริมาณมากขึ้นโดยใช้เทคนิคที่เลียนแบบกระบวนการสร้างผลึกตามธรรมชาติ เรากำลังจำหน่ายมันผ่านบริษัทของเราที่ชื่อว่าQuantum Snow.

ภูเขาที่แห้งแล้งและแห้งแล้งซึ่งเป็นเจ้าภาพจัดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกฤดูหนาวปี 2022 ไม่ใช่สถานที่เล่นสกีอย่างแน่นอน แต่ด้วยศาสตร์แห่งการทำหิมะ นักกีฬาจึงสามารถวิ่งต่อไปได้หากเป็นน้ำแข็ง และแฟนกีฬาทุกคนสามารถรู้สึกขอบคุณสำหรับเทคโนโลยีที่ช่วยให้พวกเขาเพลิดเพลินไปกับการแสดงความเร็วสูงโดยผู้กล้าหาญที่แข่งขันในกิจกรรมสกีและสโนว์บอร์ด ชาวคริสเตียนทั่วโลกรายงานการประจักษ์ของพระแม่มารีหลายพันครั้ง ตั้งแต่ เอเชียไมเนอร์ในศตวรรษที่สี่ซึ่งปัจจุบันคือตุรกี ไปจนถึงแคลิฟอร์เนียร่วมสมัย สิ่งที่มีชื่อเสียงที่สุดคือนิมิตของแม่พระแห่งลูร์ด ซึ่งรายงานในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 โดยเด็กสาววัยรุ่นในเทือกเขาพิเรนีสของฝรั่งเศส

นับตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา การอุทิศตนต่อพระแม่แห่งลูร์ดได้ครอบงำจินตนาการของชาวคาทอลิก ลูร์ดเป็นหนึ่งในการประจักษ์เพียงไม่กี่ครั้งที่วาติกันยกย่องอย่างเป็นทางการว่าสมควรแก่การเชื่อโดยมีวันฉลองในวันที่ 11 กุมภาพันธ์ ในปฏิทินพิธีกรรมประจำปีของคริสตจักร

ผู้แสวงบุญ ประมาณ6 ล้านคนมาที่สถานที่ศักดิ์สิทธิ์ในเมืองลูร์ด ประเทศฝรั่งเศสในแต่ละปีเพื่อสวดภาวนาและแสวงหาการรักษา

การแสวงบุญที่ได้รับความนิยมนี้เป็นหนึ่งในตัวอย่างที่ชัดเจนที่สุดของความจงรักภักดีของชาวคาทอลิกจำนวนมากต่อมารีย์ ฉันเป็นนักบวชนิกายเยซูอิตและนักศาสนศาสตร์ซึ่งมีงานวิจัยมุ่งเน้นไปที่ Mariologyซึ่งเป็นการศึกษาเชิงวิชาการเกี่ยวกับแนวความคิดเกี่ยวกับพระแม่มารีในประวัติศาสตร์คริสเตียน

นางในถ้ำ
ในปี 1858 เด็กหญิงอายุ 14 ปีชื่อBernadette Soubirousรายงานว่ามีนิมิต 18 ภาพของ “หญิงสาว” ที่สวยงามในถ้ำใกล้เมืองลูร์ด ซึ่งขณะนั้นเป็นเมืองต่างจังหวัด Soubirous กล่าวว่าร่างนั้นระบุตัวเองว่าเป็น ” ปฏิสนธินิรมล ” และสั่งให้เด็กสาวขุดลงไปในดินและดื่มน้ำที่เธอพบที่นั่น ในข้อความอื่นๆ ผู้หญิงคนนั้นขอให้สร้างโบสถ์ที่นั่นเพื่อให้นักบวชเข้ามาแห่ได้

รายงานเหตุการณ์ดังกล่าวดึงดูดผู้คนจำนวนมากที่เชื่อว่าเป็นการประจักษ์ของพระแม่มารี และผู้คนจำนวนมากเริ่มเชื่อว่าน้ำในฤดูใบไม้ผลิมีคุณสมบัติในการรักษาโรค เหตุการณ์พิเศษเหล่านี้ได้รับความสนใจจากสื่อมวลชนในกรุงปารีส และได้รับการสนับสนุนจากราชสำนักฝรั่งเศส

ชาวคาทอลิกจำนวนมากตีความการประจักษ์ว่าเป็นการยืนยันหลักคำสอนเรื่องการปฏิสนธินิรมลซึ่งสมเด็จพระสันตะปาปาปิอุสที่ 9 ในปี 1854 ได้ประกาศว่าเป็นองค์ประกอบสำคัญของศรัทธาคาทอลิก คำสอนนี้ถือว่ามารีย์ในฐานะมารดาของพระเยซู ตั้งครรภ์โดยปราศจากบาปดั้งเดิมซึ่งเป็นการรวมกันที่ไม่สมบูรณ์กับพระเจ้า ตามความเชื่อของคาทอลิก ทุกคนเกิดมาด้วยผลจากการที่อาดัมและเอวาไม่เชื่อฟังพระเจ้าในสวนเอเดน

ภาพถ่ายวินเทจขาวดำแสดงให้เห็นหญิงสาวในผ้าคลุมไหล่และผ้าคลุมศีรษะ
นักบุญเบอร์นาเด็ตต์ซึ่งอ้างว่าเป็นหญิงสาวที่ได้เห็นพระแม่มารีในเมืองลูร์ด ได้รับการยกย่องให้เป็นนักบุญในปี 1933 Keystone/Hulton Archive ผ่าน Getty Images
เจ้าหน้าที่คริสตจักรได้รับการแจ้งเตือนอย่างรวดเร็วถึงประสบการณ์ของ Soubirous และในตอนแรกกังวลกับความจริงในบัญชีของเธอ หลังจากสอบสวนแล้ว อธิการท้องถิ่นก็มั่นใจว่าแมรีปรากฏต่อหญิงสาวคนนั้นจริงๆ ต่อมาพระสันตะปาปาได้สนับสนุนการเคารพสักการะที่เมืองลูร์ด และในปี พ.ศ. 2476 ซูบิรุสเองก็ได้รับการยกย่องให้เป็นนักบุญเบอร์นาเด็ตต์

ในไม่ช้า โบสถ์คาทอลิก โรงเรียน และโรงพยาบาลก็เริ่มอุทิศให้กับพระแม่แห่งลูร์ด และถ้ำจำลองหรือ “ถ้ำ” ปัจจุบันพบได้ทั่วโลก สถานที่เหล่านี้สร้างขึ้นสำหรับผู้สักการะที่ไม่สามารถเดินทางไปแสวงบุญได้ แต่ต้องการแบ่งปันประสบการณ์ของเมืองลูร์ด

น้ำลูร์ด
การค้นคว้าเรื่องการอุทิศตนแบบคาทอลิกที่เป็นที่นิยมได้สอนผมว่าการประจักษ์ดึงดูดผู้คลางแคลงใจได้ง่ายพอ ๆ กับที่ดึงดูดผู้เชื่อที่กระตือรือร้นจำนวนมาก พวกเขายังกระตุ้นให้เกิด ความ ขัดแย้งทางศาสนาและการเมือง อีกด้วย

ตั้งแต่เริ่มต้น เจ้าหน้าที่คริสตจักรที่เมืองลูร์ดพยายามปฏิเสธการกล่าวอ้างว่ามีการแทรกแซงทางเหนือธรรมชาติโดยตรงสำหรับการรักษาที่สามารถอธิบายได้ทางวิทยาศาสตร์แทน ปัจจุบัน แพทย์ที่คณะกรรมการการแพทย์ระหว่างประเทศแห่งเมืองลูร์ดดำเนินกระบวนการอันเข้มงวดในการตรวจสอบคำกล่าวอ้างเรื่องการรักษาโรคอย่างอัศจรรย์ที่นั่น

การรักษาที่ได้รับรายงานส่วนใหญ่มีสาเหตุตามธรรมชาติล้วนๆ แต่หากคณะกรรมการไม่พบคำอธิบายทางการแพทย์ ก็จะส่งเรื่องไปให้อธิการท้องถิ่นทำการสอบสวน นับตั้งแต่ทศวรรษ 1860 เจ้าหน้าที่คริสตจักรได้ประกาศอย่างเป็นทางการว่าการรักษา 70 ครั้งในเมืองลูร์ดถือเป็นปาฏิหาริย์ กรณีล่าสุดซึ่งได้รับการยืนยันในปี 2018 เกี่ยวข้องกับการรักษาแม่ชีชาวฝรั่งเศสคนหนึ่งที่ใช้รถเข็นและทนทุกข์ทรมานกับความเจ็บปวดสาหัสมาเกือบ 30 ปี แต่ก็หายเป็นปกติหลังจากเธอแสวงบุญไปยังถ้ำได้ไม่นาน

ภาพถ่ายวินเทจขาวดำแสดงให้เห็นพยาบาลในชุดขาวกำลังช่วยเหลือผู้คนบนเปลหาม
ผู้คนที่ต้องการเข้ารับการรักษาเดินทางมาที่เมืองลูร์ด ประเทศฝรั่งเศส ในปี 1932 โดยได้รับความช่วยเหลือจากพยาบาลชาวอิตาลี ประวัติศาสตร์ Vittoriano Rastelli / Corbis ผ่าน Getty Images
ในช่วงศตวรรษที่ 20 จำนวนปาฏิหาริย์ใหม่ๆ ที่ได้รับการยืนยันในเมืองลูร์ดค่อยๆ ลดลงเนื่องจากความเข้าใจทางวิทยาศาสตร์ที่เพิ่มมากขึ้น

ในปี 2006 เจ้าหน้าที่คริสตจักรประกาศว่า นอกเหนือจาก “ปาฏิหาริย์” พวกเขาจะจำแนกการรักษาเพิ่มเติมอีกสามประเภทที่ลูร์ด ในแง่ของความก้าวหน้าในความรู้ทางการแพทย์: การรักษาแบบ “ไม่คาดคิด” “ยืนยัน” หรือ “พิเศษ” หมวดหมู่ใหม่ได้ผ่อนคลายการแบ่งแยกที่เข้มงวดระหว่างการรักษาแบบ “ธรรมชาติ” และ “เหนือธรรมชาติ” โดยมีความหมายว่าพระเจ้าทรงเข้าแทรกแซงในหลายกรณีที่สุขภาพฟื้นตัว แม้แต่กรณีที่ไม่เข้าข่ายเป็น “ปาฏิหาริย์” อย่างเคร่งครัดในความหมายที่ประเพณีใช้โดย โบสถ์คาทอลิก

ความจงรักภักดีกลายเป็นดิจิทัล
หากจำนวนปาฏิหาริย์ที่ได้รับการยอมรับอย่างเป็นทางการลดลง ศรัทธาระดับรากหญ้าในเมืองลูร์ดก็แข็งแกร่งเช่นเคย ความเข้าใจว่าการเจ็บป่วยและการเยียวยาเกี่ยวข้องกับด้านจิตใจ อารมณ์ และจิตวิญญาณ เช่นเดียวกับด้านร่างกายช่วยอธิบายความดึงดูดใจที่ยังคงดำเนินต่อไปของลูร์ดสำหรับชาวคาทอลิกร่วมสมัยจำนวนมาก

การปฏิบัติที่ให้ข้อคิดทางวิญญาณเกี่ยวข้องกับประสบการณ์ทางประสาทสัมผัสของการเห็น การสัมผัส การลิ้มรส และการได้ยิน ผู้เยี่ยมชมเดินทางจากทั่วโลกเพื่อจุดเทียนในถ้ำ สัมผัสหินที่ซูบิรัสกล่าวว่าพระแม่มารีทรงปรากฏ ร่วมสวดมนต์ในขบวนแห่วันละสองครั้ง เข้าร่วมพิธีมิสซา รับศีลมหาสนิท และอาบน้ำและดื่มน้ำศักดิ์สิทธิ์ของ ฤดูใบไม้ผลิ.

ในทางจิตวิทยา การอยู่ร่วมกับผู้ร่วมศรัทธาจำนวนมากจะเสริมสร้างความเข้มแข็งให้กับอัตลักษณ์ความศรัทธา ทางสังคม เช่นเดียวกับการได้เห็นผู้แสวงบุญที่ป่วยได้รับการปฏิบัติอย่างมีศักดิ์ศรีและให้เกียรติ

ผู้หญิงหันหลังให้กล้องนั่งอยู่ริมฝั่งลำธาร หันหน้าไปทางแท่นบูชาคาทอลิก
ผู้แสวงบุญสวดมนต์หน้าแท่นบูชานิกายโรมันคาธอลิกในเมืองลูร์ดเมื่อวันที่ 16 พฤษภาคม 2020 หลังจากที่ถูกปิดเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ท่ามกลางการแพร่ระบาด AP Photo/บ็อบ เอ็ดเม่
ครอบครัว เพื่อน ที่ปรึกษาทางจิตวิญญาณ และอาสาสมัครจำนวนมากจากองค์กรคาทอลิกระหว่างประเทศ เช่นOrder of Maltaเดินทางมากับผู้มาเยือนที่ป่วยเกินกว่าจะเดินทางคนเดียวได้ การทำงานทางกายภาพในการดูแลผู้ป่วยส่งผลต่อผู้คนทางจิตวิญญาณ ฉันเคยไปเยี่ยมเมืองลูร์ดหลายครั้งในฐานะทั้งผู้ช่วยและอนุศาสนาจารย์ และได้ยินคำสารภาพมากมายที่นั่น ฉันรู้ว่าหลายๆ คนที่อาสาสละเวลาเป็นผู้ช่วยเหลือ รวมถึงคนที่ไม่ได้นับถือศาสนาคาทอลิกหรือแม้แต่คริสเตียน กลับบ้านด้วยความซาบซึ้งต่อสุขภาพของตนเองและศรัทธาที่มีชีวิตชีวามากขึ้น

เป็นเวลาสองเดือนในปี 2020 ศาลเจ้าที่เมืองลูร์ดปิดเป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์เนื่องจากการแพร่ระบาด ตั้งแต่นั้นมาการถ่ายทอดสดของถ้ำก็ดึงดูดผู้ชมได้กว้างขึ้น ช่อง YouTube เฉพาะและโซเชียลมีเดียอื่นๆของทาง บริษัทนั้นเทียบเท่า กับถ้ำจำลองที่สร้างขึ้นในบริเวณโบสถ์ โรงเรียน โรงพยาบาล และบ้านเรือนทั่วโลกในศตวรรษที่ 21

คนขี้ระแวงมีแนวโน้มที่จะโต้แย้งคำกล่าวอ้างเรื่องการรักษาอย่างอัศจรรย์และการประจักษ์ของพระแม่มารีย์ต่อไป อย่างไรก็ตาม สำหรับหลายล้านคน เมืองลูร์ดจะยังคงเป็นสัญลักษณ์แห่งศรัทธาที่สำคัญของการปลอบโยนและความห่วงใย และเป็นคำขวัญสำหรับการเยียวยาและความหวัง American Kit Cox วัย 35 ปี ทำงานเป็นวิศวกรไฟฟ้า และชอบขี่จักรยานและเล่นเปียโน แต่สิ่งที่บางคนอาจมองว่าน่าประหลาดใจเกี่ยวกับค็อกซ์ซึ่งถูกเลี้ยงดูมาในฐานะเมธอดิสต์ ก็คือเธอนับถือศาสนาญี่ปุ่นที่เรียกว่าชินโต

แม้ว่าความสนใจในศาสนาชินโตของ Cox จะถูกจุดประกายโดยความรักที่เธอมีต่อวัฒนธรรมสมัยนิยมและสื่อของญี่ปุ่น แต่การปฏิบัติศาสนาชินโตไม่ได้เป็นเพียงช่วงหนึ่งหรือแฟชั่นสำหรับเธอ เป็นเวลากว่า 15 ปีแล้วที่เธอบูชาอินาริ โอคามิ เทพชินโตหรือ “คามิ” ที่เกี่ยวข้องกับการเกษตร อุตสาหกรรม ความเจริญรุ่งเรือง และความสำเร็จ

หลังจากศึกษามาหลายปี ค็อกซ์ก็ได้รับเกียรติอย่างสูงจากฟูชิมิ อินาริ ไทชะซึ่งเป็นหนึ่งในศาลเจ้าชินโตที่ได้รับความนิยมมากที่สุดในญี่ปุ่น เธอได้รับความไว้วางใจให้มอบ “ เวคมิทามะ ” ซึ่งเป็นส่วนทางกายภาพของวิญญาณของอินาริ โอโอคามิ ซึ่งปัจจุบันบรรจุอยู่ในกล่องศักดิ์สิทธิ์และประดิษฐานอยู่ในแท่นบูชาที่บ้านของเธอ

ยิ่งไปกว่านั้นCox ยังกลายเป็นผู้นำในชุมชนผู้ประกอบวิชาชีพชินโตที่ค่อนข้างเล็กแต่กำลังเติบโตซึ่งกระจายอยู่ทั่วโลก เป้าหมายของเธอ: เพื่อช่วยให้ศาสนา “พื้นเมือง” ของญี่ปุ่นก้าวไปสู่ระดับโลก

ในฐานะนักมานุษยวิทยาศาสนาญี่ปุ่นที่กำลังศึกษาการเผยแพร่ศาสนาชินโตทั่วโลก ฉันได้พบกับ Cox ซึ่งคนที่ไม่ใช่ชาวญี่ปุ่นส่วนใหญ่สนใจศาสนาชินโตทำทางออนไลน์ ตลอดระยะเวลาหลายปีของการศึกษาโพสต์บนโซเชียลมีเดีย การมีส่วนร่วมในการถ่ายทอดสด ตลอดจนการสำรวจและสัมภาษณ์ ฉันได้ยินเรื่องราวของผู้คนมากมายเกี่ยวกับสิ่งที่ดึงดูดให้พวกเขานับถือศาสนาชินโต และวิธีที่พวกเขาจัดการกับความยากลำบากในการปฏิบัตินอกประเทศญี่ปุ่น

ชินโตคืออะไร?
ชินโตมีหลายใบหน้า สำหรับบางคน ที่นี่เป็นแหล่งรวบรวมประเพณีของชุมชนท้องถิ่นและเป็นช่องทางในพิธีกรรมสำคัญตลอดทั้งปีและในชีวิต สำหรับคนอื่นๆ ที่นี่เป็นสถาบันที่พิสูจน์ถึงสถานะอันศักดิ์สิทธิ์ของจักรพรรดิญี่ปุ่นในฐานะผู้สืบเชื้อสายของเทพีแห่งดวงอาทิตย์อามาเทราสึ หรือศาสนาแห่งธรรมชาติที่ยืนยันชีวิต

แต่โดยแก่นแท้แล้ว ชินโตเป็นเรื่องเกี่ยวกับพิธีกรรมการเคารพคามิ

รูปปั้นสุนัขจิ้งจอกยืนอยู่กับพื้นหลังของศาลเจ้าชินโต
รูปปั้นสุนัขจิ้งจอกผู้ส่งสารที่ศาลเจ้าใหญ่ฟูชิมิอินาริในเกียวโต ประเทศญี่ปุ่น WKC/การสั่นไหว , CC BY-SA
เทพเจ้าจำนวนมากมายเหล่านี้อาจมีรูปแบบที่แตกต่างกัน หลายอย่างเกี่ยวข้องกับลักษณะของโลกธรรมชาติ เช่น ฟ้าผ่าและดวงอาทิตย์ ในขณะที่คนอื่นๆ คอยดูแลความกังวลของมนุษย์ ตั้งแต่ความสัมพันธ์ในชีวิตสมรสไปจนถึงการสอบเข้าวิทยาลัย

ข้อกังวลหลักประการหนึ่งของชินโตคือการจัดการสิ่งสกปรกทางจิตวิญญาณผ่านการชำระล้างพิธีกรรม ตามความคิดของชินโตสิ่งเจือปนสะสมเป็นเพียงผลผลิตของการดำรงชีวิตในโลกนี้ เช่นเดียวกับผ่านการสัมผัสกับแหล่งที่มาของสิ่งเจือปน เช่น ความตายหรือโรคภัยไข้เจ็บ และการกระทำที่ไม่เหมาะสม เนื่องจากสิ่งสกปรกทางจิตวิญญาณทำให้คามิขุ่นเคืองและสามารถคุกคามระเบียบทางสังคมและความเป็นอยู่ที่ดีของผู้คน นักบวชชินโตจึงต้องชำระล้างสิ่งเหล่านี้เป็นประจำผ่านพิธีกรรม

นอกจากการชำระให้บริสุทธิ์แล้ว ชินโตยังนำเสนอสิ่งที่ผู้เชี่ยวชาญด้านศาสนาร่วมสมัยของญี่ปุ่นเอียน รีดเดอร์และจอร์จ ทานาเบะ จูเนียร์เรียกว่า “ ผลประโยชน์เชิงปฏิบัติ ” ประโยชน์มากมายเหล่านี้ได้แก่ สุขภาพที่ดี ความเจริญรุ่งเรือง และความปลอดภัย

ที่ศาลเจ้าชินโตและในพื้นที่ศักดิ์สิทธิ์อื่นๆ ทั้งนักบวชและประชาชนทั่วไปจากทุกสาขาอาชีพจะประกอบพิธีกรรมเพื่อแสดงความขอบคุณสำหรับการปกป้องของเหล่าเทพ และสวดภาวนาขอพรอย่างต่อเนื่อง

กระดานไม้เล็กๆ แขวนอยู่บนด้ายสีแดงพร้อมข้อความถึงเทพที่เขียนไว้
ผู้ร้องเขียนข้อความถึงเทพเจ้าชินโตบนกระดานสวดมนต์ที่ทำด้วยไม้ Jelleke Vanooteghem/Unsplash , CC BY
ทำไมผู้คนถึงเลือกชินโต?
แม้ว่าศาสนาชินโตมักถูกมองว่าเป็นศาสนา “พื้นเมือง” ของญี่ปุ่น แต่ก็ไม่ได้ถูกจำกัดด้วยภูมิศาสตร์ สัญชาติ หรือชาติพันธุ์

ผู้ที่ไม่ใช่ชาวญี่ปุ่นได้รับการรับรองให้เป็นนักบวชชินโต และมีศาลเจ้าชินโตอยู่ทั่วโลกรวมถึงในสหรัฐอเมริกา บราซิล เนเธอร์แลนด์ และสาธารณรัฐซานมารีโน

ผู้ปฏิบัติงานทั่วโลกเน้นว่า ชินโตไม่มี ” ผู้ก่อตั้ง หลักคำสอน หรือตำราศักดิ์สิทธิ์ ” ซึ่งต่างจากศาสนาที่จัดตั้งขึ้นหลายศาสนา คนส่วนใหญ่ระบุว่าเป็น “จิตวิญญาณแต่ไม่เคร่งศาสนา” ซึ่งเป็นกลุ่มคนที่นิยามจิตวิญญาณว่าเป็น ” ส่วนตัว รู้สึกจากใจจริง และแท้จริง ” มากขึ้นเรื่อยๆ ซึ่งตรงข้ามกับลำดับชั้นและความเชื่อของศาสนาแบบสถาบัน

ศาลเจ้าชินโตนอกซีแอตเทิล วิจัยโดย Kaitlyn Ugoretz และร่วมเขียนโดย Ugoretz และ Andrew Mark Henry
สำหรับคนเชื้อสายญี่ปุ่นพิธีกรรมชินโตมักเป็นวิธีการรักษาความสัมพันธ์กับบรรพบุรุษและความเชื่อมโยงกับมรดกทางวัฒนธรรมของพวกเขา ตามที่ฉันพบระหว่างการวิจัยภาคสนาม ผู้ปฏิบัติงานที่ไม่ใช่ชาวญี่ปุ่นพบว่าลัทธิชินโตมีความน่าสนใจเป็นพิเศษด้วยเหตุผลหลายประการ

ประการแรก ชินโตสะท้อนถึงคุณค่าของพวกเขา: มุมมองเชิงบวกต่อชีวิต การมุ่งเน้นไปที่ความกตัญญูและความปรองดอง การดูแลสิ่งแวดล้อม และความเข้ากันได้กับประเพณีอื่นๆ สมาชิกพบว่าชุมชนยินดีต้อนรับผู้คนที่มีอัตลักษณ์ทางเพศ รสนิยมทางเพศ และความสามารถที่หลากหลาย

ประการที่สอง พวกเขาชื่นชมการให้ความสำคัญกับพิธีกรรมของชินโต ค็อกซ์พูดติดตลกว่าถ้าเธอเป็นคริสเตียน เธอคงจะเป็นคาทอลิกในพิธีกรรม ผู้ปฏิบัติชินโตอธิบายว่าพิธีกรรมเป็นโอกาสในการไตร่ตรอง เชื่อมโยงกับพระเจ้าอีกครั้ง และฟื้นฟูหรือฟื้นฟูจิตวิญญาณของตนเอง

ประการที่สาม ชินโตเป็นช่องทางในการมีส่วนร่วมกับวัฒนธรรมญี่ปุ่นอย่างลึกซึ้งยิ่งขึ้น ผู้ฝึกหัดหลายคนสัมผัสชินโตเป็นครั้งแรกผ่านอนิเมะ วิดีโอเกม ศิลปะการต่อสู้ หรือการท่องเที่ยว พระชินโตบางคนถึงกับใช้วัฒนธรรมสมัยนิยมเป็นเครื่องมือในการสอน การแสดงพิธีกรรม และการบรรยายในงานทางวัฒนธรรมและงานแฟนมีทติ้ง

ชุมชนชินโตออนไลน์มีหน้าตาเป็นอย่างไร?
ฉันประหลาดใจมากเมื่อเริ่มค้นคว้าข้อมูลดิจิทัล ฉันพบว่าชุมชนชินโตออนไลน์มีมาตั้งแต่กำเนิดของอินเทอร์เน็ตอย่างที่เรารู้จักในปัจจุบัน

ในปี 2000 “รายชื่อผู้รับจดหมายชินโต” ถูกสร้างขึ้นบน Yahoo Groups (ปัจจุบันเลิกใช้แล้ว) เพื่อเป็นพื้นที่สำหรับผู้คนมากกว่า 1,000 คนเพื่อหารือเกี่ยวกับลัทธิชินโตกับบุคคลที่มีใจเดียวกัน ก้าวไปข้างหน้าอย่างรวดเร็ว 20 ปีและชุมชนชินโตประกอบด้วยสมาชิกประมาณหกถึง 10,000 รายที่โฮสต์ในกลุ่ม Facebook หลายกลุ่ม แพลตฟอร์มโซ เชียลมีเดียอื่น ๆ และแม้แต่โลกเสมือนจริง

ตามที่งานวิจัยของฉันแสดงให้เห็นว่า พระสงฆ์ชินโตและผู้ปฏิบัติธรรมใช้โซเชียลมีเดียเพื่อพูดคุยเกี่ยวกับประสบการณ์ของพวกเขาและถามคำถาม คำถามที่ถูกถามบ่อยที่สุดจากสมาชิกใหม่คือ “ปฏิบัติชินโตในฐานะคนที่ไม่ใช่คนญี่ปุ่นได้ไหม?” และ “เราจะฝึกฝนชินโตนอกประเทศญี่ปุ่นได้อย่างไร?” พวกเขายังสร้างและแบ่งปันแหล่งข้อมูล เช่น คำแนะนำในการประกอบพิธีกรรมที่บ้าน หนังสือแนะนำและสื่ออื่นๆ และคำแนะนำเกี่ยวกับวิธีการติดต่อและสนับสนุนศาลเจ้าชินโต

กราฟิกแสดงนักบวชชินโตในชุดเคร่งศาสนาบนหน้าจอแล็ปท็อป
พระชินโตบางคนใช้งานโซเชียลมีเดียเป็นอย่างมาก Kaitlyn Ugoretz , CC BY
แม้ว่าศาลเจ้าชินโตส่วนใหญ่ในญี่ปุ่นจะถือว่าศาสนาบนอินเทอร์เน็ตถือเป็นเรื่องต้องห้าม แต่ศาลเจ้าในต่างประเทศบางแห่ง เช่น ศาลเจ้าสึบากิแกรนด์แห่งอเมริกาและศาลเจ้าชินโตแห่งชุสเซะอินาริในอเมริกาได้สร้างชุมชนศาลเจ้าออนไลน์ที่มีชีวิตชีวาขึ้นมาเอง พวกเขาแบ่งปันข่าวสารเกี่ยวกับกิจกรรมที่กำลังจะเกิดขึ้นและสตรีมสดพิธีกรรมและเทศกาลรายเดือนและรายปี พวกเขาทั้งสองมีการแสดงตนบนโซเชียลมีเดีย และศาลเจ้าชินโต แห่งShusse Inari ในอเมริกาก็กำลังสำรวจรูปแบบอื่นของการระดมทุนผ่านไซต์ระดมทุนเช่น Patreon

วันหนึ่งในชีวิต
เนื่องจากผู้ปฏิบัติงานส่วนใหญ่นอกประเทศญี่ปุ่นไม่ได้อาศัยอยู่ใกล้ศาลเจ้าชินโต การปฏิบัติพิธีกรรมในแต่ละวันจึงมุ่งเน้นไปที่การบูชาเทพเจ้าชินโตในบ้านของพวกเขาที่แท่นบูชาที่เรียกว่าคามิดานะหรือ “หิ้งคามิ”

กราฟิกแสดงแท่นบูชาชินโตที่ประกอบด้วยตู้ขนาดเล็กซึ่งจัดแสดงสิ่งของแสดงความนับถือ
ภาพประกอบแท่นบูชาประจำบ้านชินโต (คามิดานะ) https://www.irasutoya.com/ , CC BY
ในตอนเช้า Cox ทักทาย Inari Ookami ด้วยการโค้งคำนับและปรบมือเป็นชุด เธอท่องคำอธิษฐานที่เรียกว่า “โนริโตะ” และถวายข้าว น้ำ และเกลือตามประเพณีเพื่อเป็นการขอบคุณสำหรับพรของคามิ

ในตอนเย็นเธอก็นำเครื่องบูชาออกไปและกินมัน การปฏิบัตินี้มีจุดมุ่งหมายเพื่อให้มนุษย์และเทวดาใกล้ชิดกันมากขึ้นโดยการแบ่งปันอาหารมื้อเดียวกัน นอกจากนี้ยังเป็นวิธีที่ดีในการหลีกเลี่ยงการสิ้นเปลืองอาหารอีกด้วย

ของบูชาบาง อย่างอาจหาได้ยากนอกประเทศญี่ปุ่น ในกรณีเหล่านี้ ผู้นับถือศาสนาชินโตอาจเสนอสิ่งทดแทนในท้องถิ่นที่คล้ายกัน เช่น ข้าวโอ๊ตแทนข้าว พวกเขายังอาจสร้างสรรค์เพิ่มเติมบนแท่นบูชา ปรับแต่งพื้นที่และความสัมพันธ์กับคามิ

คนอื่นๆ ประสบปัญหาในการจัดหาวัสดุที่จำเป็นในการตั้งแท่นบูชาชินโต โดยเฉพาะเครื่องราง “โอฟุดะ” อันศักดิ์สิทธิ์ซึ่งจะต้องได้รับจากศาลเจ้า พวกเขาอาจสร้างแท่นบูชาของตนเองหรือแสดงความเคารพที่แท่นบูชาดิจิทัลในแอป

สิ่งที่สำคัญที่สุดตามที่ Cox กล่าวคือการเคารพในประเพณีและความจริงใจในความตั้งใจและการกระทำของตน ช้าๆ แต่แน่นอน เมื่อลัทธิชินโตแพร่กระจายไปทั่วโลกผู้ปฏิบัติกำลังสร้างลัทธิชินโตขึ้นมาเอง