หากเธอแต่งหน้าหนาและสวมวิกสไตล์พาร์ตัน พวกเขาก็ประสบปัญหา

“เธอดูไม่เหมือนภรรยาของนักเทศน์เลยด้วยจินตนาการเลย” นักข่าวคนหนึ่งของหนังสือพิมพ์ Charlotte เขียน เธอดูคล้ายกับ “นักร้องเพลงคันทรี่หรือผู้ให้ความบันเทิงในไนต์คลับมากกว่า”

พนักงานของ PTL ที่ฉันสัมภาษณ์บอกว่าพวกเขาสามารถบอกได้ว่าเธออยู่ในอารมณ์ไหนทันทีที่เธอเดินเข้าประตู ถ้าเธอแต่งหน้าค่อนข้างสว่างและเธอสวมแค่ผมธรรมชาติก็ถือเป็นวันที่ดี หากเธอแต่งหน้าหนาและสวมวิกสไตล์พาร์ตัน พวกเขาก็ประสบปัญหา

เธอซ่อนตัวอยู่หลังการแต่งหน้าในแบบที่เธอซ่อนไว้หลังหุ่นเชิด

ผู้หญิงยิ้มถือตุ๊กตาหมี
ทีมงานมาตีความอารมณ์ของแทมมี่ เฟย์จากปริมาณการแต่งหน้าที่เธอใส่ รูปภาพของเบตต์มันน์ / Getty
ขณะที่จิมหมกมุ่นอยู่กับการสร้างHeritage USAซึ่งเป็นสวนสนุกขนาด 2,300 เอเคอร์ของ PTL การแต่งงานของทั้งคู่ก็พังทลายลง แทมมี่มีชู้กันแล้วเมื่อพวกเขาไปแสดงที่ฮาวายเป็นเวลาหนึ่งเดือนในช่วงปลายปี 1980 ที่นั่น แทมมี่บอกจิมว่าเธอกำลังจะย้ายออกและต้องการหย่าร้าง

“นั่นเป็นช่วงเวลาที่น่าสังเวชและน่าสังเวช” ดอน ฮาร์ดิสเตอร์หัวหน้าฝ่ายรักษาความปลอดภัยของ PTL มายาวนานกล่าวกับผมในการสัมภาษณ์หนังสือของผม

จิมและแทมมี่คืนดีกัน แต่การอดทนต่อพายุหมุนที่เป็น PTL ยังคงได้รับผลกระทบต่อไป ภายในปี 1987 แทมมี่ติดยาที่ต้องสั่งโดยแพทย์หลายชนิด รวมทั้งวาเลี่ยมด้วย

สองปีต่อมาจิมถูกตัดสินจำคุก 45 ปีในคุกรัฐบาลกลางฐานฉ้อโกงทางไปรษณีย์และทางไปรษณีย์ พวกเขาหย่าร้างกันในปี 1992

แทมมี่อดทน
หลังจาก PTL แทมมี่ก็ขยายสาขาออกไปในลักษณะที่ดึงดูดแฟนๆ ใหม่ของเธอ เธอเป็นหนึ่งในบุคคลสาธารณะกลุ่มแรกๆ ในช่วงทศวรรษ 1980 ที่เข้าถึงเกย์ที่กำลังจะเสียชีวิตด้วยโรคเอดส์ในช่วงเวลาที่มีความหวาดกลัวอย่างมากเกี่ยวกับโรคนี้

ในปี 1996 เธอร่วมแสดงกับนักแสดงเกย์อย่างเปิดเผย จิม เจ. บูลล็อค ใน ” The Jim J. and Tammy Faye Show ” ซึ่งเป็นรายการทอล์คโชว์ตอนกลางวันที่เผยแพร่ทั่วประเทศ

ผู้ชายกำลังเข็นรถสาลี่โดยมีผู้หญิงอยู่ในนั้น
จิม. เจ. บุลล็อคล้อแทมมี่ เฟย์ในฉากการแสดงของพวกเขา รูปภาพจอห์นชั้น / Getty
แทมมี่ “ยอมรับทุกอย่าง” บุลล็อคบอกกับผม เธอออกจากการแสดงในปี 1996 เมื่อเธอได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นมะเร็งลำไส้ใหญ่ เมื่อถึงตอนนั้นเธอก็กลายเป็น “ จูดี้ การ์แลนด์แห่งการเผยแพร่ทางโทรทัศน์ ” ตามที่ Entertainment Weekly กล่าวไว้

พวก Bakkers เป็นตัวแทนของเหรียญสองด้านของการประกาศข่าวประเสริฐ จิมเข้าใจได้ดีขึ้นว่าอะไรจะขายได้ในช่วงเวลาทางวัฒนธรรม โดยยึดตามข่าวประเสริฐที่เจริญรุ่งเรืองในช่วงอะโกโก้ทศวรรษ 1980จากนั้นจึงเข้าสู่ยุคเอาชีวิตรอดในยุคสุดท้าย หลังเหตุการณ์ 9/11

แต่แทมมี่รู้สึกดีขึ้นกับสิ่งที่จะยั่งยืน มีความรู้สึกที่เข้มแข็งขึ้นว่าจะต้องรักษาศรัทธาให้เกี่ยวข้องและเชื่อมโยงกับผู้คนในระยะยาวมากขึ้น ความอ่อนแอและความเห็นอกเห็นใจของเธอทำให้เธอมีความเป็นอมตะไม่ยึดติดกับการเมืองในขณะนั้น ความศรัทธาของเธอเป็นแบบองค์รวมมากขึ้นและเป็นพาหนะสำหรับอำนาจน้อยลง ประธานาธิบดีโจ ไบเดนและผู้นำสาธารณะคนอื่นๆ อีกหลายคน เรียกร้องให้ผู้ว่าการรัฐนิวยอร์ก แอนดรูว์ คัวโม ลาออก หลังจากรายงาน อย่างเป็นทางการ เมื่อเดือนสิงหาคมสรุปว่า คัวโม “มีส่วนร่วมในพฤติกรรมที่ก่อให้เกิดการล่วงละเมิดทางเพศภายใต้กฎหมายของรัฐบาลกลางและของรัฐ”

แม้กระทั่งก่อนที่รายงานดังกล่าวจะเผยแพร่ นักการเมืองนิวยอร์กหลายคนได้เรียกร้องให้ Cuomo ลาออก หลังจากที่ผู้หญิงจำนวนมากขึ้นเรื่อยๆ ถูกกล่าวหาว่าผู้ว่าราชการจังหวัดมีส่วนร่วมใน “ การสัมผัสและแสดงความคิดเห็นที่ไม่เหมาะสม” ”

Cuomo เพิกเฉยต่อสายเหล่านั้นและท้าทายข้อกล่าวหา แต่หลังจากเผชิญกับการพิจารณาดำเนินคดีที่อาจเป็นไปได้ของสมัชชานิวยอร์กเขาจึงตัดสินใจเมื่อวันที่ 10 สิงหาคม 2021 ว่าจะลาออกจากตำแหน่ง การลาออกของเขามีผลใน 14 วันต่อมา

จากการวิจัยของฉันในฐานะนักวิชาการด้านกฎหมายในที่ทำงานฉันได้พบผู้บริหารจำนวนหนึ่งที่พยายามปกป้องการกระทำของพวกเขาในฐานะเป็นเพียงความเข้าใจผิด หลังจากถูกตั้งข้อหาร้องเรียนเรื่องการประพฤติมิชอบทางเพศหรือการล่วงละเมิดทางเพศ เช่นเดียวกับ Cuomo

การท้าทายของ Cuomo ต่อการตั้งข้อกล่าวหาซึ่งเขาทำมาตลอดหลายเดือน ถือเป็นอีกตัวอย่างหนึ่งขององค์กรที่มีแนวโน้มที่ยากลำบากที่ต้องเผชิญเมื่อหนึ่งในผู้บริหารระดับสูงของพวกเขาถูกตั้งข้อหาว่ามีพฤติกรรมอื้อฉาวและคุกคาม แต่ตัดสินใจที่จะโต้แย้งข้อกล่าวหาเหล่านั้น

ในขณะที่การสอบสวนดำเนินไป การ กระทำผิดที่ถูกกล่าวหาของผู้บริหารอาจส่งผลเสียต่อชื่อเสียงและการทำงานภายในของบริษัท และนำไปสู่การลดมูลค่าหุ้นอย่างมีนัยสำคัญหรือแม้กระทั่งการล้มละลาย

ป้ายโค้งสีทองของ McDonald ในนิวยอร์กซิตี้
แมคโดนัลด์ ไล่ออก สตีฟ อีสเตอร์บรูค ซีอีโอ หลังมีความสัมพันธ์โดยยินยอมกับพนักงานคนหนึ่งซึ่งละเมิดนโยบายของบริษัท รูปภาพ Kena Betancur / Getty
ซีอีโอต้องเผชิญกับ #MeToo
“คะแนนของ CEO ลดลงหลังจากข้อกล่าวหาเรื่องการประพฤติมิชอบทางเพศในปี 2561” NPR รายงาน ความพยายามของ ขบวนการ#MeTooในการเปิดเผยการคุกคามผู้บริหารยังมีส่วนในการลาออกของผู้บริหารระดับสูง ซึ่งเป็นหนึ่งในผู้นำธุรกิจมากกว่า 1,600 รายที่ลาออกจากงานในปี 2562 ตามรายงานของ US News & World Report การลาออกในปี 2019 ส่วนใหญ่รวมถึงการลาออก การเกษียณอายุ และการเลิกจ้างเนื่องจากการเปลี่ยนแปลงทางธุรกิจตามปกติ การลาออกบางส่วนเกิดจากการกล่าวหาว่าผู้นำองค์กรทำผิด รวมถึงการลาออก 20 ครั้งหลังเรื่องอื้อฉาวทางธุรกิจ 15 ครั้งหลังข้อกล่าวหาประพฤติมิชอบทางวิชาชีพ และกรณีเฉพาะเจาะจง 3 ครั้งเกี่ยวกับการประพฤติผิดทางเพศ

การวิเคราะห์ ล่าสุดเกี่ยวกับข้อตกลงการจ้างงานผู้บริหารของ CEOแสดงให้เห็นว่าองค์กรต่างๆ อาจได้รับผลกระทบอย่างไรเมื่อผู้นำออกจากตำแหน่ง

นักวิจัยของการศึกษากล่าวว่า “ซีอีโอได้รับการคุ้มครองโดยสัญญาที่เป็นลายลักษณ์อักษรที่ … จำกัดความสามารถของบริษัทในการเลิกจ้างซีอีโอโดยไม่ต้องจ่ายค่าชดเชยจำนวนมาก โดยทั่วไปบทบัญญัติเหล่านี้มีเหตุผลบางประการที่ร่างไว้อย่างจำกัดซึ่งบริษัทสามารถไล่ซีอีโอออก ‘ด้วยเหตุผล’ (เพื่อหลีกเลี่ยงความรับผิดทางการเงิน)” แต่เหตุผลเหล่านั้นไม่ค่อยรวมถึงการประพฤติมิชอบทางเพศ

เมื่อเผชิญกับข้อกล่าวหาที่สร้างความเสียหายดังกล่าว ผู้บริหารอาจต้องการปกป้องชื่อเสียงของตนโดยชอบด้วยกฎหมายโดยการต่อสู้เพื่อปฏิเสธความถูกต้องของข้อกล่าวหา หรืออาจต้องการลาออกโดยได้รับผลประโยชน์ทางการเงินแทน แม้ว่าองค์กรจะกดดันให้เลิกจ้างผู้บริหารก็ตาม

ผู้เขียน การศึกษาเชิงประจักษ์พบว่าบริษัทต่างๆ ตอบสนองต่อการเคลื่อนไหว #MeToo ด้วยการเพิ่มภาษาลงในสัญญาเพื่อให้พวกเขาสามารถไล่ผู้บริหารออกได้ทันทีโดยไม่ต้องรอให้การสอบสวนเสร็จสิ้นเมื่อเกี่ยวข้องกับการประพฤติมิชอบทางเพศ

กฎใหม่
บริษัทต่างๆ ยังได้เริ่มเสริมสร้างนโยบายในการห้ามแม้แต่พฤติกรรมทางเพศโดยยินยอมระหว่างผู้ใต้บังคับบัญชาและผู้บริหาร การกระทำเหล่านี้ตระหนักถึงความแตกต่างของอำนาจที่สับสนกับคำถามเรื่องการยินยอมในความสัมพันธ์ดังกล่าว

ตัวอย่างของการเปลี่ยนแปลงนโยบายบริษัทเหล่านี้คือ McDonald’s เลิกจ้าง CEOในปี 2019 หลังจากค้นพบความสัมพันธ์โดยสมัครใจของเขากับผู้ใต้บังคับบัญชา การกระทำของเขาละเมิดนโยบายที่พัฒนาขึ้นใหม่ CEO เห็นด้วยกับการตัดสินใจเลิกจ้างของคณะกรรมการ และยอมรับว่าเขาใช้ “ วิจารณญาณที่ไม่ดี ”

McDonald’s ให้สิทธิซื้อหุ้นแก่ CEO และการจ่ายเงินอื่นๆ สูงถึงประมาณ 40 ล้านดอลลาร์ ณ เวลาที่เลิกจ้าง หลังจากค้นพบอีเมลที่ถูกกล่าวหาว่าสะท้อนถึงการประพฤติมิชอบทางเพศเพิ่มเติมกับผู้ใต้บังคับบัญชาในเวลาต่อมาแมคโดนัลด์ได้ฟ้องซีอีโอเพื่อขอเงินคืนเนื่องจากการอ้างว่ามีการฉ้อโกงและปกปิดข้อมูล

ยืดเยื้อความเสียหาย
เนื่องจากแบรนด์ขององค์กรอาจได้รับความเสียหายอย่างรุนแรงจากการประพฤติมิชอบของผู้บริหาร องค์กรต่างๆ จึงไม่ต้องการที่จะยืดเยื้อความเสียหายในสถานการณ์ที่ผู้บริหารยังคงอยู่ในตำแหน่งและพยายามที่จะปฏิเสธและท้าทายข้อกล่าวหา

เมื่อผู้บริหารยอมรับหรือไม่สามารถปฏิเสธพฤติกรรมบางอย่างได้ แต่ยังต้องการโต้แย้งข้อกล่าวหาดังกล่าวว่าเป็นความเข้าใจผิด ดังเช่นในกรณีของ Cuomo นายจ้างจะต้องตัดสินใจว่าจะเผชิญกับค่าใช้จ่ายที่เกิดจากการสอบสวนที่ยาวนานกับค่าใช้จ่ายของ การถอดถอนผู้บริหารก่อนเวลาอันควร

ในสถานการณ์ของแมคโดนัลด์ การถอดซีอีโอออกอย่างรวดเร็วแทนที่จะดำเนินการสอบสวนเป็นเวลานาน เป็นการป้องกันไม่ให้บริษัททำลายชื่อเสียงของบริษัท

แต่การค้นพบการประพฤติมิชอบเพิ่มเติมในภายหลังซึ่งอาจเป็นเหตุผลให้ไล่ซีอีโอออกโดยไม่ได้รับค่าตอบแทนใด ๆ ถือเป็นค่าใช้จ่ายสูง ในทางกลับกัน หากการสอบสวนจบลงด้วยการพิสูจน์ความผิดของผู้บริหาร บริษัทอาจต้องจ่ายเงินให้กับผู้บริหารสำหรับความเสียหายใดๆ ที่เกิดจากการเร่งตัดสินเพื่อตัดสินใจเลิกจ้าง

ทางเข้าตลาดอาหาร Eataly ในนิวยอร์กซิตี้
เชฟชื่อดัง Mario Batali ยอมสละร้านอาหารและหุ้นใน Eataly Markets หนึ่งปีหลังจากถูกกล่าวหาเรื่องการล่วงละเมิดทางเพศหลายครั้ง ดึงภาพ Angerer / Getty
ปฏิสัมพันธ์ที่แปดเปื้อน
นักวิชาการด้านกฎหมาย Charlotte Alexander ได้อธิบายว่าผู้ถูกกล่าวหาคุกคามที่มีอำนาจเหนือผู้ใต้บังคับบัญชาเช่น Cuomo ควรพิจารณาพฤติกรรมของเขาจากมุมมองของผู้ใต้บังคับบัญชา ไม่ใช่สิ่งที่ผู้คุกคามที่มีอำนาจคิดว่าเขากำลังทำอยู่

Cuomo ใช้เวลาหลายเดือนในการปฏิเสธการกระทำผิดใดๆ ต่อไป เขาบังคับให้รัฐดำเนินการสอบสวนซึ่งมีค่าใช้จ่ายสูง แทนที่จะยอมรับว่าพฤติกรรมบางอย่างของเขาอาจถูกมองว่าแตกต่างจากมุมมองของผู้ใต้บังคับบัญชาที่เกี่ยวข้อง เช่นเดียวกับที่เขาทำเมื่อเขาลาออก

ในการวิจัยของฉันฉันพบว่าผู้บริหารจำนวนมากต้องการโอกาสในการปกป้องตนเองจากข้อกล่าวหา พวกเขาพยายามหลีกเลี่ยงข้อกังวลขององค์กร วิธีการนี้อาจได้ผลเมื่อผู้บริหารที่มีอำนาจถูกตั้งข้อหาในตอนแรกและพฤติกรรมที่ไม่เหมาะสมยังไม่แพร่หลาย

แต่เรื่องราวของ Cuomo และเรื่องราวที่คล้ายกันของผู้บริหารที่ฉันศึกษา แสดงให้เห็นรูปแบบของพฤติกรรมที่เกี่ยวข้องกับผู้หญิงจำนวนมาก ซึ่งทำให้ปฏิสัมพันธ์กับผู้ใต้บังคับบัญชาทั้งในปัจจุบันและอนาคตไม่บริสุทธิ์ ปฏิสัมพันธ์ที่ไม่บริสุทธิ์เหล่านั้นรวมถึงการรับรู้ถึงการเล่นพรรคเล่นพวกเมื่อใดก็ตามที่ผู้บริหารที่มีประวัติประพฤติมิชอบเสนอผลประโยชน์หรือสิทธิพิเศษในการทำงานในรูปแบบใด ๆ ให้กับเพื่อนร่วมงาน พนักงานอาจลังเลที่จะมีส่วนร่วมในความสัมพันธ์ในการให้คำปรึกษาที่จำเป็น เนื่องจากกลัวว่าผู้บริหารอาจประพฤติมิชอบตามมา

ด้วยความคาดหวังของ #MeToo ที่เปลี่ยนแปลงไป ประเด็นสำคัญจากสถานการณ์ของ Cuomo ก็คือ นายจ้าง ไม่ว่าจะเป็นในภาคเอกชนหรือภาครัฐ อาจจำเป็นต้องกำหนดขั้นตอนเร่งด่วนเพิ่มเติมเพื่อถอดถอนผู้บริหารเพื่อป้องกันอันตรายในที่ทำงาน การ สอบสวนของ Cuomo ที่มีค่าใช้จ่ายสูงยังแสดงให้เห็นประเด็นนี้อีก แม้ว่าจะเกี่ยวข้องกับกระบวนการของสภานิติบัญญัติในการฟ้องร้องเจ้าหน้าที่ของรัฐก็ตาม

นายจ้างอาจต้องตอบสนองเร็วขึ้นเมื่อผู้บริหารยอมรับว่ามีการประพฤติมิชอบกับผู้ใต้บังคับบัญชาซึ่งส่งผลกระทบต่อองค์กรโดยรวม แม้ว่าผู้บริหารจะไม่ลาออกทันทีหรือเชื่อว่าไม่มีการประพฤติมิชอบก็ตาม นักวิจัยด้านสุขภาพได้โต้แย้งมานานแล้วว่ากุญแจสำคัญในการควบคุมค่าใช้จ่ายด้านการดูแลสุขภาพที่เพิ่มขึ้นคือการรับมือกับราคาบริการที่สูง และวิธีหนึ่งที่เป็นไปได้ในการทำเช่นนี้คือการให้ความโปร่งใสด้านราคาแก่ผู้ป่วย

กล่าวคือ หากผู้คนรู้ว่าขั้นตอนต่างๆ เช่น การส่องกล้องตรวจลำไส้ใหญ่หรือ MRI จะต้องเสียค่าใช้จ่ายเท่าใด พวกเขาก็มีแนวโน้มที่จะเลือกซื้อสินค้าในราคาที่ดีกว่าเช่นเดียวกับที่พวกเขาซื้อผลิตภัณฑ์อุปโภคบริโภคที่หลากหลาย ตามทฤษฎีแล้ว สิ่งนี้อาจเพิ่มการแข่งขันระหว่างผู้ให้บริการด้านสุขภาพ และส่งผลให้ราคาโดยรวมลดลงสำหรับทุกคน

กฎระเบียบของรัฐบาลกลางฉบับใหม่ที่มีผลบังคับใช้ในเดือนมกราคม 2021ควรจะทำเช่นนั้นโดยกำหนดให้โรงพยาบาลต้องโพสต์ราคาบริการและขั้นตอนการรักษาทั้งหมด แต่นักวิจัยรวม ทั้ง พวกเราพบว่าโรงพยาบาลส่วนใหญ่ไม่ปฏิบัติตามกฎดังกล่าว

สิ่งนี้กระตุ้นให้ฝ่ายบริหารของ Biden ต้องปราบปรามในเดือนกรกฎาคมด้วยการเพิ่มค่าปรับสำหรับการไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนด

ในฐานะนักวิเคราะห์นโยบายด้านสุขภาพ เรายอมรับว่าโรงพยาบาลจำเป็นต้องดำเนินการมากกว่านี้เพื่อให้กฎระเบียบใหม่ประสบความสำเร็จ แต่กฎระเบียบจำเป็นต้องได้รับการแก้ไขหากการเปรียบเทียบราคาของการผ่าตัดไส้ติ่งจะเป็นเรื่องง่ายเหมือนกับการซื้อคอมพิวเตอร์

ราคาโรงพยาบาลมืดมน
ศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคประมาณการว่าเกือบ 33 เซนต์ของทุกๆ ดอลลาร์ที่ใช้ไปกับการรักษาพยาบาลในสหรัฐฯ จะต้องไปโรงพยาบาล – และนั่นไม่รวมสิ่งที่แพทย์ของคุณเรียกเก็บเงินจากคุณแยกต่างหาก

แต่ราคาโรงพยาบาลไม่ได้แพงเพียงเท่านั้น มันยังมืดมนอีกด้วย

โดยปกติผู้ป่วยไม่ต้องจ่ายค่ารักษาพยาบาลเอง แต่บริษัทประกันสุขภาพจะจ่าย ค่าดูแลผู้ป่วยส่วนใหญ่ตามจำนวนเงินที่ตกลงกันไว้ซึ่งเป็นผลมาจากการเจรจาระหว่างโรงพยาบาลกับบริษัทประกัน บริษัทประกันแต่ละแห่งจะต่อรองราคากับโรงพยาบาลที่แตกต่างกัน ซึ่งอาจทำให้ราคาของการทำหัตถการเพียงครั้งเดียวแตกต่างกันอย่างมาก

ตัวอย่างเช่น โรงพยาบาล Beaumont Hospital-Royal Oak ในรอยัลโอ๊ค รัฐมิชิแกนเรียกเก็บเงิน Blue Cross 728 ดอลลาร์สำหรับการส่องกล้องตรวจลำไส้ใหญ่แต่ให้ Humana จ่าย 1,801 ดอลลาร์ ศูนย์การแพทย์มหาวิทยาลัยมิสซิสซิปปี้ ซึ่งตั้งอยู่ในเมืองแจ็คสัน รัฐมิสซิสซิปปี้ เรียกเก็บเงินจาก Cigna 1,463 ดอลลาร์สำหรับการรักษาแบบเดียวกัน ในขณะที่ Aetna จ่าย 2,144 ดอลลาร์

ตัวเลขเช่นนี้ทำให้ผู้ร่างกฎหมายเรียกร้องความโปร่งใสด้านราคามากขึ้นเมื่อพวกเขาร่างพระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงในปี 2009 แต่หน่วยงานกำกับดูแลต้องใช้เวลานานในการออกกฎและแก้ไขปัญหาทางกฎหมาย และในที่สุดในวันที่ 1 มกราคม 2021 กฎระเบียบด้านความโปร่งใสด้านราคาของ Centers for Medicare & Medicaid Services ก็มีผลบังคับใช้

พูดง่ายๆ ก็คือ กฎระเบียบกำหนดให้โรงพยาบาลเกือบทั้งหมดในสหรัฐอเมริกา – ประมาณ 6,000 แห่ง – ต้องเปิดเผยราคาที่พวกเขาเรียกเก็บกับบริษัทประกันสำหรับสินค้าและบริการทุกรายการที่พวกเขาให้ไว้ในไฟล์ข้อมูลที่เครื่องสามารถอ่านได้

แทนที่จะต้องใช้อัตราที่เป็นความลับและมีการเจรจาต่อรองมากมายเพื่อกำหนดค่าใช้จ่ายในการดูแลเบื้องหลัง ตอนนี้ผู้ป่วยควรจะมีข้อมูลเพียงปลายนิ้วสัมผัสเพื่อกำหนดค่าใช้จ่ายในการดูแลในโรงพยาบาลที่กำหนดล่วงหน้า

ตามทฤษฎีแล้ว สิ่งนี้ควรอนุญาตให้พวกเขาเลือกสถานที่ที่ต้นทุนต่ำที่สุดสำหรับการดูแลของพวกเขา และบริษัทประกันภัยตนเองและบริษัทประกันเองก็สามารถใช้ข้อมูลเดียวกันนี้เพื่อ ต่อรองราคา กับโรงพยาบาลในเชิงรุกมากขึ้น

ในขณะที่คณะลูกขุนยังคงตัดสินว่าความโปร่งใสเพียงอย่างเดียวสามารถชะลอค่าใช้จ่ายด้านการรักษาพยาบาลที่พุ่งสูงขึ้นในสหรัฐฯ ลง ได้อย่างมีความหมาย หรือไม่ แต่ก็มีหลักฐานบางอย่างที่แสดงว่าวิธีนี้ใช้ได้ผล

รัฐนิวแฮมป์เชียร์ได้สร้างเครื่องมือโปร่งใสด้านราคาโรงพยาบาลในปี 2548 ซึ่งส่งผลให้ประหยัดต้นทุนได้เล็กน้อยจากการศึกษาในปี 2562

แต่ผลกระทบทางนโยบายใด ๆ ที่อาจเกิดขึ้นนั้นขึ้นอยู่กับโรงพยาบาลที่โพสต์ราคาจริง ๆ ซึ่งโดยส่วนใหญ่แล้วพวกเขาไม่ได้ประกาศราคาไว้

โรงพยาบาลที่ฝ่าฝืนกฎ
สมาคมโรงพยาบาลหลายแห่งฟ้องรัฐบาลในปี 2562 โดยระบุว่ากฎใหม่ขัดต่อรัฐธรรมนูญ

แต่แม้จะแพ้การอุทธรณ์ครั้งสุดท้ายในเดือนธันวาคม 2563 โรงพยาบาลส่วนใหญ่ก็เพิกเฉยต่อกฎหรือโพสต์ข้อมูลที่จำกัดมาก

เราพบว่าโรงพยาบาลบางแห่งไม่มีการโพสต์ไฟล์ข้อมูลเลย บุคคลอื่นได้โพสต์ไฟล์ข้อมูล แต่ไม่มีองค์ประกอบที่จำเป็น ทั้งหมด เช่น ส่วนลดเงินสดและราคาที่เจรจากับบริษัทประกันภัยที่เฉพาะเจาะจง คนอื่นๆ โพสต์ไฟล์ข้อมูลที่มีองค์ประกอบที่ถูกต้อง แต่สำหรับรายการและบริการเพียงไม่กี่รายการเท่านั้น สุดท้ายนี้ ยังมีไฟล์อื่นๆ ที่โพสต์ไฟล์ข้อมูลที่มีความคลาดเคลื่อนไม่สามารถดาวน์โหลดได้ หรือพบได้ยากมากบนเว็บไซต์ของพวกเขา

จำนวนโรงพยาบาลที่ปฏิบัติตามกฎระเบียบทุกด้านมีน้อยมาก: น้อยกว่า 6% ตามการศึกษาล่าสุดครั้งหนึ่ง

หลังจากที่ทำเนียบขาวกล่าวว่าจะยกระดับการบังคับใช้กฎดังกล่าว ศูนย์บริการ Medicare และ Medicaid ก็เริ่มส่งจดหมายเตือนไปยังโรงพยาบาลที่ไม่ปฏิบัติตามข้อกำหนดและขณะนี้กำลังดำเนินการตรวจสอบการปฏิบัติตามข้อกำหนด นอกจากนี้ บทลงโทษสูงสุดสำหรับการไม่ปฏิบัติตามกฎระเบียบได้เพิ่มขึ้นจาก 300 ดอลลาร์ต่อวันเป็น 5,500 ดอลลาร์ต่อวันสำหรับโรงพยาบาลขนาดใหญ่

ผู้ป่วยจำเป็นต้องมีแอปสำหรับสิ่งนั้น
แต่แม้ว่าโรงพยาบาลจะปฏิบัติตามกฎระเบียบอย่างสมบูรณ์ แต่ก็ไม่สำคัญเลยหากไม่มีวิธีให้ผู้บริโภคเปรียบเทียบราคาจริงๆ

กฎระเบียบปัจจุบันไม่จำเป็นต้องมีมาตรฐานของไฟล์ที่โรงพยาบาลโพสต์ ด้วยเหตุนี้ ไฟล์ที่เราตรวจสอบจึงใช้รูปแบบ ชื่อ และคำศัพท์ที่หลากหลายซึ่งเข้ากันไม่ได้

เพื่อความโปร่งใสด้านราคาในการทำงาน ข้อมูลจะต้องสะอาด มีมาตรฐาน และใช้งานง่าย เพื่อให้สามารถเปรียบเทียบราคาระหว่างขั้นตอน ผู้ชำระเงิน และโรงพยาบาล หรือแม้แต่เมื่อเวลาผ่านไปได้อย่างง่ายดาย ตัวอย่างที่ดีคือวิธีที่พระราชบัญญัติการดูแลราคาไม่แพงสร้างตลาดประกันภัย ซึ่งเป็นแผนประกันสุขภาพที่ได้มาตรฐานและเรียบง่าย

แม้ว่าข้อมูลจะเป็นมาตรฐานและเปรียบเทียบได้ แต่ก็คงไม่มีประโยชน์กับผู้ป่วยมากนัก เว้นแต่จะมีเว็บไซต์หรือแอปที่พวกเขาสามารถใช้เพื่อดูว่าโรงพยาบาลใกล้เคียงสองแห่งเรียกเก็บเงินสำหรับขั้นตอนเฉพาะเท่าใด

คณะลูกขุนยังคงตัดสินว่าความโปร่งใสของราคาจะนำไปสู่การลดราคาของโรงพยาบาลหรือไม่ แต่จะไม่มีทางได้ผลเว้นแต่จะมีการปฏิบัติตามกฎระเบียบที่มากขึ้นและมีวิธีที่ง่ายสำหรับผู้ป่วยและผู้อื่นในการใช้ข้อมูลอย่างมีประสิทธิภาพ ทั่วทั้งภาคตะวันออกเฉียงเหนือ มิดเวสต์ ใต้ และตะวันตกเฉียงใต้ของสหรัฐอเมริกา เจ้าของบ้านต่างเฝ้าดูด้วยความสยดสยองเมื่อสนามหญ้าของพวกเขาเปลี่ยนจากสีเขียวเป็นสีน้ำตาล บางครั้งใช้เวลาไม่ถึง 48 ชั่วโมง และสงสัยว่า “เกิดอะไรขึ้นในปีนี้ – แล้วมันเกิดขึ้นเร็วขนาดนี้ได้อย่างไร? ”

ผู้ร้าย: หนอนกระทู้ตก

ในฐานะนักกีฏวิทยา ฉันสามารถยืนยันได้ว่ารูปร่างหน้าตาของพวกมันไม่ใช่เรื่องใหม่ พวกมันเป็นปัญหาประจำปี แต่ขนาดของการบุกรุกในปีนี้ก็ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อน ผู้ให้อาหารที่หิวกระหายเหล่านี้กำลังทำลายสนามหญ้าและหญ้า โจมตีสนามกอล์ฟ ทุ่งหญ้าเลี้ยงสัตว์ สนามฟุตบอล และสนามฟุตบอล และพวกมันสามารถทำลายข้าว ถั่วเหลือง หญ้าชนิต และพืชผลอื่นๆ ได้อย่างสมบูรณ์ภายในไม่กี่วัน พวกมันถูกเรียกว่าหนอนกองทัพเพราะนิสัยชอบเดินข้ามภูมิประเทศ

ผู้รุกราน
หนอนกระทู้ตกSpodoptera frugiperdaไม่ใช่หนอน มันคือหนอนลายลาย ซึ่งเป็นตัวอ่อนของผีเสื้อกลางคืนสีน้ำตาลธรรมดาและอ่อนโยน มีถิ่นกำเนิดในอเมริกาและสามารถปรับตัวได้อย่างมาก เจริญรุ่งเรืองทุกที่ตั้งแต่ป่าเขียวชอุ่มไปจนถึงพื้นที่แห้งแล้งและในภูมิประเทศที่บริสุทธิ์และถูกรบกวนในตัวเมือง

ผลกระทบของหนอนกระทู้หอมต่อหญ้าสนามหญ้านั้นรุนแรงมาก Scott D. Stewartผู้เขียนให้ไว้
ผีเสื้อกลางคืนชนิดนี้มีชีวิตอยู่ได้ตลอดทั้งปีในพื้นที่ที่อบอุ่นกว่า ตั้งแต่ปลายสุดของอเมริกาใต้ไปจนถึงตอนใต้ของสหรัฐอเมริกา ในแต่ละปีพวกมันจะบุกโจมตีพื้นที่ทางตอนเหนือมากขึ้นจนกว่าอากาศหนาวจะยุติการยึดครอง

ตั้งแต่ตัวอ่อนไปจนถึงผีเสื้อกลางคืนวงจรชีวิต ของมัน จะอยู่ที่ประมาณ 30 วันในช่วงฤดูร้อน และ 60 วันในฤดูใบไม้ผลิและฤดูใบไม้ร่วง ผีเสื้อกลางคืนตัวเต็มวัยมีชีวิตอยู่ได้เพียงสองสัปดาห์ ในช่วงเวลานั้น ตัวเมียจะวางไข่ได้มากถึง 2,000 ฟอง โดยฝากไว้ใต้ใบเป็นกระจุกจำนวน 100 ถึง 200 ฟอง

แมลงเม่าไม่ใช่ปัญหา มันเป็นตัวอ่อนของพวกมัน เมื่อไข่ฟักเป็นครั้งแรก ตัวหนอนตัวเล็ก ๆ แทบจะมองไม่เห็น โดยมีความยาวประมาณหนึ่งในสิบหกนิ้ว เมื่อหนอนผีเสื้อมีขนาดเต็มประมาณหนึ่งนิ้วครึ่ง พวกมันก็กลายเป็นสัตว์กินเนื้อที่หิวโหย

ในช่วงวงจรชีวิตที่สั้น หนอนกระทู้ผักในฤดูใบไม้ร่วงสามารถทำลายพืชผลที่สำคัญได้
หนอนกระทู้จะกินและเติบโตเป็นเวลา 14 ถึง 30 วัน ขึ้นอยู่กับฤดูกาล ในตอนแรกพวกมันเคี้ยวใบไม้เป็นรู หากอาหารหมด พวกมันจะกลายเป็นมนุษย์กินเนื้อ โดยมีหนอนตัวใหญ่กินเหยื่อตัวเล็กกว่า

จากนั้นพวกมันจะขุดดิน ห่อหุ้มตัวเองไว้ในรังไหมและเป็นดักแด้ เมื่อพวกมันปรากฏตัวเป็นผีเสื้อกลางคืน วงจรจะเกิดขึ้นซ้ำ โดยที่คนรุ่นต่อไปจะขับเคลื่อนการขยายตัวของพวกมันไปทั่วประเทศ

สายพันธุ์ที่รุกราน
ในขณะเดียวกัน หนอนกระทู้ในฤดูใบไม้ร่วงได้แพร่กระจายไปทั่วโลกในฐานะสายพันธุ์รุกรานไปถึงตะวันออกใกล้ เอเชีย ออสเตรเลีย แอฟริกา และอินเดีย หากไม่มีปรสิต สัตว์นักล่า และโรคต่างๆ เข้ามาควบคุม หนอนผีเสื้อที่ดุร้ายเหล่านี้อาจเป็นภัยคุกคามทางการเกษตรอย่างร้ายแรงต่อประเทศที่เพิ่งรุกรานเหล่านี้

แนวปฏิบัติด้านการเกษตรได้กระตุ้นให้เกิดการแพร่กระจาย ประเทศเหล่านี้ส่วนใหญ่ไม่ปลูกพืชจีเอ็มโอ ที่ต้านทานหนอนกองทัพ และหลายประเทศมีข้อจำกัดในการเข้าถึงยาฆ่าแมลงรุ่นใหม่และอุปกรณ์การใช้งานที่ทันสมัย

พยาธิไส้เดือนมีอันตรายอย่างยิ่งในแถบตอนใต้ทะเลทรายซาฮาราของแอฟริกาซึ่งพวกมันกินข้าวโพดซึ่งเป็นพืชหลักของทวีป ความเสียหายประมาณ 2 พันล้าน ดอลลาร์สหรัฐต่อปี นอกจากนี้ยังสร้างความเสียหายร้ายแรงต่อข้าวโพด ข้าว ข้าวฟ่าง อ้อย พืชผัก และฝ้าย

ปีนี้ ‘พายุสมบูรณ์แบบ’
นักกีฏวิทยาDavid Kernsส่งเสียงเตือนเมื่อเดือนมิถุนายน โดยเตือนว่าหนอนกระทู้ในเท็กซัสนั้นตัวร้ายและมุ่งหน้าไปทางเหนือและตะวันออก พวกเขาออกเดินทางแต่เช้าโดยได้รับความช่วยเหลือจากสภาพอากาศที่ดีในถิ่นที่อยู่ในช่วงฤดูหนาว

เมื่อผีเสื้อกลางคืนเคลื่อนตัว พวกมันจะทิ้งศัตรูตามธรรมชาติไว้ข้างหลัง ยึดครองดินแดนใหม่ด้วยความประหลาดใจ พวกมันสามารถอพยพได้หลายร้อยไมล์ โดยอาศัยสายลมเพื่อเข้าไปรบกวนพื้นที่ทางตอนเหนือของพวกมันอีกครั้ง แต่ด้วยการเริ่มต้นปีนี้ พวกเขาขี่ลมได้ไกลกว่าปกติ เมื่อถึงปลายเดือนสิงหาคม พื้นที่ส่วนใหญ่ทางตอนใต้ของสหรัฐอเมริกาบนเทือกเขาร็อกกี้ถูกโจมตีอย่างรุนแรง คล้ายกับโรคระบาดของตั๊กแตน

ผีเสื้อกลางคืนหนอนกระทู้ที่โตเต็มวัย (สกุลSpodoptera ) Scott D. Stewart ผู้เขียนให้ไว้

หนอนกองทัพที่เพิ่งฟักออกมา Scott D. Stewartผู้เขียนให้ไว้
เราจะควบคุมการบุกรุกได้อย่างไร?
มีสองวิธีในการจัดการกับการรบกวน: รอไว้ก่อน หรือ ต่อสู้ สำหรับผู้ที่กังวลเรื่องสนามหญ้า การรอคอยอาจเป็นคำตอบ พยาธิไส้เดือนไม่ได้กินหญ้าทุกชนิด และสนามหญ้าที่มีสภาพดีมักจะฟื้นตัวได้ แม้ว่ามันอาจจะดูไม่สวยงามสักระยะหนึ่งก็ตาม อย่างไรก็ตาม หนอนกระทู้ผักชอบหญ้าที่เพิ่งวางใหม่ๆ เป็นพิเศษ ซึ่งอาจรักษาความเสียหายที่แก้ไขไม่ได้

การรอคอยไม่ใช่ทางเลือกสำหรับเกษตรกร การใช้ยาฆ่าแมลงเป็นวิธีเดียวที่จะรักษาพืชผลได้ ซึ่งอาจเป็นเรื่องยากเนื่องจากการหยุดชะงักจากโรคระบาดทำให้ยาฆ่าแมลงบางชนิดขาดแคลน ความสำเร็จนั้นขึ้นอยู่กับเกมตัวเลข การฆ่าหนอนกระทู้ผัก 80% ของกลุ่มที่มี 100 ตัวควบคุมพวกมัน แต่ด้วยจำนวนหนอนกระทู้ที่มากขึ้น การฆ่า 80% ก็ยังหมายความว่าพืชผลจำนวนมากจะถูกทำลายล้าง

หลักฐานบางอย่างยังชี้ให้เห็นว่าหนอนกระทู้ในฤดูใบไม้ร่วงอาจมีความต้านทานต่อยาฆ่าแมลงบางชนิดมากขึ้น และนี่จะไม่ใช่ครั้งแรก ศัตรูพืชชนิดนี้มีชื่อเสียงในด้านการพัฒนาความต้านทานต่อโปรตีนฆ่าแมลงจากBacillus thuringiensisที่ผลิตโดยพืชดัดแปลงพันธุกรรม เพื่อนร่วมงานของฉันJuan Luis Jurat-Fuentesกำลังพยายามทำความเข้าใจว่าหนอนกระทู้ในฤดูใบไม้ร่วงสามารถต้านทานสารพิษบีทีในข้าวโพดบีทีและฝ้าย ได้อย่างไร

งานของเขายังเผยให้เห็นว่าหนอนกองทัพที่ดื้อต่อโปรตีนที่ฆ่าแมลงกำลังแพร่กระจายยีนของพวกมันไปทั่วอเมริกา ได้อย่างไร ขณะนี้เรากำลังทำงานร่วมกันในโครงการที่ใช้การปิดเสียงยีนเพื่อช่วยควบคุมการระบาดของพยาธิไส้เดือนในฤดูใบไม้ร่วง เทคนิคนี้สามารถปิดยีนบางยีนได้ รวมถึงยีนที่ทำให้พยาธิไส้เดือนมีความทนทานต่อยาฆ่าแมลง เป้าหมายคือการพัฒนายาฆ่าแมลงที่มีความเฉพาะเจาะจงและมีประสิทธิภาพอย่างยิ่ง ซึ่งมีผลกระทบต่อสิ่งแวดล้อมและสัตว์ป่าสายพันธุ์อื่นๆ น้อยที่สุด

ตกหนอนพยาธิบนข้าวโพดที่เสียหาย รูปภาพ ossyugioh / Getty
ต้นทุน – และอนาคต
ต้นทุนทางเศรษฐกิจของการบุกรุกของหนอนกระทู้ในฤดูใบไม้ร่วงนั้นสูง ในปีนี้เพียงปีเดียวพวกเขาได้ล่าพืชผล หญ้าแห้ง สนามหญ้า และหญ้าสนามหญ้าหลายล้านเอเคอร์ เกษตรกร เจ้าของบ้าน และธุรกิจต่างใช้เงินหลายสิบล้านดอลลาร์ไปกับการใช้ยาฆ่าแมลง ฟาร์มบางแห่งประสบกับการสูญเสียพืชผลครั้งใหญ่

การต่อสู้ยังไม่จบสิ้น มันจะดำเนินต่อไปอีกสองสามสัปดาห์ในขณะที่หนอนกระทู้ฤดูใบไม้ร่วงยังคงแพร่กระจายออกไปทางเหนือและตะวันออก

[ ผู้อ่านมากกว่า 100,000 รายอาศัยจดหมายข่าวของ The Conversation เพื่อทำความเข้าใจโลก ลงทะเบียนวันนี้ .]

“ปีหนอนกองทัพ” นี้เป็นความบังเอิญหรือเปล่า? พวกเขาจะกลับมาไหม? คำตอบสำหรับคำถามทั้งสองอาจเป็นใช่ เราไม่รู้ว่าทำไมหนอนกระทู้ในฤดูใบไม้ร่วงถึงเริ่มระบาดเป็นจำนวนมากในปี 2021 แต่การระบาดอย่างรุนแรงนี้หวังว่าจะเป็นความผิดปกติที่หาได้ยาก อย่างไรก็ตาม มีความกังวลว่าสภาพอากาศที่ร้อนขึ้นจะทำให้แมลงเหล่านี้และแมลงกึ่งเขตร้อนและเขตร้อนอื่นๆ ขยายอาณาเขตไปทางเหนือ แม่น้ำ ทะเลสาบ และพื้นที่ชุ่มน้ำครอบคลุมพื้นที่เพียง 1% ของพื้นผิวโลก แต่เป็นที่อยู่อาศัยของสิ่งมีชีวิตเกือบ 10% ของสิ่งมีชีวิตทุกชนิด รวมถึงปลา สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนม นก แมลง และสัตว์น้ำที่มีเปลือกแข็ง แต่ ระบบนิเวศที่อุดมสมบูรณ์และหลากหลายเหล่านี้กำลังตกต่ำอย่างอิสระ ทั่วโลก สายพันธุ์ต่างๆ กำลังลดลงเร็วกว่าครั้งใดๆ ในประวัติศาสตร์ของมนุษย์ และแหล่งน้ำจืดกำลังสูญเสียสายพันธุ์ต่างๆ มากกว่าระบบนิเวศบนบกหรือในมหาสมุทร

ปัจจุบัน ประมาณ1 ใน 4 ของสัตว์น้ำจืดเผชิญกับการสูญพันธุ์ พื้นที่ชุ่มน้ำจะหายไปเร็วกว่าป่าถึงสามเท่า คุณภาพน้ำทั่วโลกลดลง ปนเปื้อนจากพลาสติก สิ่งปฏิกูล ตะกอนจากเหมือง สารเคมีอุตสาหกรรมและการเกษตร และอื่นๆ อีกมากมาย

เป็นการท้าทายที่จะศึกษาว่าความเครียดเหล่านี้ส่งผลต่อสิ่งมีชีวิตในน้ำอย่างไร มีภัยคุกคามที่หลากหลาย และเครือข่ายแม่น้ำครอบคลุมพื้นที่ทางภูมิศาสตร์ที่กว้างขวาง บ่อยครั้งพวกมันวิ่งผ่านพื้นที่ห่างไกลและเกือบเข้าถึงไม่ได้ เทคนิคปัจจุบันในการตรวจสอบพันธุ์น้ำจืดต้องใช้แรงงานเข้มข้นและมีค่าใช้จ่ายสูง

ในงาน ของเรา ในฐานะนักวิจัยด้านนิเวศวิทยาเรากำลังทดสอบวิธีการใหม่ที่สามารถขยายการตรวจติดตามทางชีวภาพได้อย่างมากมาย โดยใช้ DNA สิ่งแวดล้อมหรือ eDNA ในแม่น้ำเพื่อจัด ทำ รายการและนับจำนวนชนิด หน่วยงานรัฐบาลกลางและท้องถิ่นต้องการข้อมูลนี้เพื่อฟื้นฟูคุณภาพน้ำและรักษาสายพันธุ์ที่ลดน้อยลงจากการสูญพันธุ์

ตัวอย่างภาพยนตร์เรื่อง “Hidden Rivers” นี้เผยให้เห็นชีวิตที่หลากหลายและไม่ค่อยมีใครรู้จักในน่านน้ำแอปพาเลเชียนตอนใต้
วิธีการแบบเดิมนั้นช้าและมีราคาแพง
ด้วยวิธีการตรวจติดตามทางชีวภาพแบบดั้งเดิม นักวิทยาศาสตร์จะนับส ปีชีส์แต่ละชนิดและความอุดมสมบูรณ์ของพวกมันได้เพียงไม่กี่แห่ง ตัวอย่างเช่น การศึกษาล่าสุดชิ้นหนึ่งเกี่ยวกับผลกระทบจากการทำเหมืองบนยอดเขาต่อปลาในเวสต์เวอร์จิเนียสุ่มตัวอย่างพื้นที่เพียงสี่แห่งพร้อมทีมนักวิจัยสี่คน

การรวบรวมและระบุสิ่งมีชีวิตในน้ำต้องใช้นักนิเวศวิทยาและนักอนุกรมวิธานที่มีทักษะสูงและมีความเชี่ยวชาญในน้ำจืดหลากหลายสายพันธุ์ สำหรับตัวอย่างปลาหรือสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังแต่ละตัวอย่างที่เก็บในสนาม อาจต้องใช้เวลาหลายชั่วโมงหรือหลายสัปดาห์ในการระบุชนิดพันธุ์ทั้งหมด มีเพียงประเทศที่ร่ำรวยเท่านั้นที่สามารถจ่ายกระบวนการที่มีราคาแพงนี้ได้

การอนุรักษ์พันธุ์สัตว์ที่ถูกคุกคามและใกล้สูญพันธุ์และการรักษาระบบนิเวศของแม่น้ำให้แข็งแรงนั้นจำเป็นต้องมีการตรวจสอบพื้นที่ในวงกว้างตลอดเวลา แมลงในน้ำและพันธุ์ปลาที่ละเอียดอ่อนนั้นเทียบเท่ากับน้ำจืดของนกคีรีบูนในเหมืองถ่านหิน: หากไม่มีสายพันธุ์เหล่านี้ นั่นอาจเป็นตัวบ่งชี้ปัญหาคุณภาพน้ำที่ชัดเจน สาเหตุอาจมาจากการทำเหมือง เกษตรกรรม การขยายตัวของเมือง หรือแหล่งอื่นๆ รวมถึงเขื่อนที่กีดขวางการเคลื่อนตัวของสัตว์บริเวณท้ายน้ำ

นักวิทยาศาสตร์เก็บตัวอย่างปลาในลำธารของรัฐแมริแลนด์โดย ‘การจับปลาด้วยไฟฟ้า’ ซึ่งเป็นปลาที่สวยงามน่าทึ่งพร้อมชีพจรไฟฟ้าอ่อนๆ จึงสามารถรวบรวม ระบุ และปล่อยได้หลังจากที่แรงสั่นสะเทือนหมดลง
หลักฐานทางพันธุกรรมที่ลอยตัวอย่างอิสระ
นวัตกรรมทางเทคโนโลยีทางพันธุกรรมได้สร้างเครื่องมือใหม่ที่ทรงพลังและราคาไม่แพง ซึ่งเรากำลังทดสอบอยู่ กระบวนการนี้เกี่ยวข้องกับการสกัด eDNA จากสารพันธุกรรมที่ลอยอยู่ในน้ำ เช่น ผิวหนัง เกล็ด อุจจาระ และสิ่งมีชีวิตเซลล์เดียว เช่น แบคทีเรีย

ด้วยการวิเคราะห์ข้อมูลทาง พันธุกรรมนี้ เราสามารถตรวจพบสปีชีส์ได้หลากหลาย เราเริ่มพิจารณาใช้ eDNA สำหรับการวิจัยของเราในปี 2018 หลังจากการศึกษาหลายครั้งแสดงให้เห็นถึงพลังในการตรวจสอบสิ่งมีชีวิตชนิดเดียวที่สนใจหรือกลุ่มสิ่งมีชีวิตในแม่น้ำและมหาสมุทร

การรวบรวม eDNA เป็นเรื่องง่าย: ตัวอย่างน้ำขนาด 4 ออนซ์หนึ่งตัวสามารถจับ DNA ที่เหลืออยู่จากสัตว์น้ำหลายพันสายพันธุ์ ข้อดีอีกประการหนึ่งคือไม่ต้องฆ่าสัตว์ป่าเพื่อระบุตัวตน

ในห้องปฏิบัติการ เราวิเคราะห์ DNA จากกลุ่มอนุกรมวิธานที่แตกต่างกันทีละรายการ: แบคทีเรีย สาหร่าย ปลา และสัตว์ ไม่มี กระดูกสันหลังขนาดใหญ่ซึ่งเป็นสิ่งมีชีวิตที่ไม่มีกระดูกสันหลังและมีขนาดใหญ่พอที่จะมองเห็นได้ เช่น หอยทาก หนอน และแมลงเต่าทอง นักวิจัยหลายคนศึกษาเพียงกลุ่มเดียว แต่เราประเมินทั้งหมดในเวลาเดียวกัน

จากนั้นเราจะจับคู่ลำดับดีเอ็นเอของเรากับสายพันธุ์น้ำจืดที่ได้รับการจัดหมวดหมู่ไว้ในฐานข้อมูลที่มีอยู่แล้ว ด้วยวิธีนี้ เราจึงสามารถแสดงแผนภูมิการกระจายและความอุดมสมบูรณ์ของสิ่งมีชีวิตเหล่านี้ภายในและข้ามแม่น้ำได้

กระบวนการนี้ต้องการเพียงตัวกรองราคาถูก กระบอกฉีดยา และขวดเล็ก และใครๆ ก็สามารถทำได้ บริษัท eDNA เชิงพาณิชย์เรียกเก็บเงินน้อยกว่า 200 ดอลลาร์ในการแยกและจัดลำดับตัวอย่าง

กราฟิกแสดงวิธีที่นักวิทยาศาสตร์วิเคราะห์ eDNA เพื่อตรวจจับสายพันธุ์ต่างๆ
eDNA ส่วนใหญ่ที่ผู้เขียนรวบรวมจากลำธารนั้นเป็นจุลินทรีย์ (DNA สีเทาในการ์ตูนด้านบน) หากไม่มีเทคนิคพิเศษ พวกเขาจะไม่เห็น DNA ที่เกิดขึ้นน้อยกว่าจากกลุ่มอนุกรมวิธานอื่นๆ ดังนั้น การสำรวจของพวกเขาจะสร้างเส้นโค้งความอุดมสมบูรณ์ของชนิดพันธุ์เหมือนกับกราฟด้านซ้ายล่าง