ผู้บริหารคาสิโนที่เพียงครั้งเดียว Douglass

บริเวณทางตอนเหนือของเนวาดา William A. Douglass อาจเป็นที่รู้จักกันดีในฐานะนักเขียนและเป็นผู้ร่วมก่อตั้ง University of Nevada ซึ่งเป็นโครงการ Basque Studies ของ Reno

ผู้เขียนหนังสือที่คัดสรรมาหลากหลายในหัวข้อต่างๆ ตั้งแต่คนเลี้ยงแกะชาวบาสก์และจดหมายของ Tasker Oddie ไปจนถึงการตกปลาในสถานที่แปลกใหม่ งานเขียนและผลงานทางวิชาการของเขาทำให้เขาได้รับเสียงชื่นชมอย่างมาก รวมถึงการได้รับตำแหน่งในหอเกียรติยศนักเขียนเนวาดาด้วย

เมื่อเร็วๆ นี้ ดักลาสวัย 79 ปีเป็นหนึ่งในผู้ที่ได้รับเกียรติจากระบบการศึกษาระดับอุดมศึกษาของเนวาดาให้เป็น “เนวาดาที่โดดเด่น” จากผลงานมากมายของเขาในด้านมานุษยวิทยา การศึกษาเกี่ยวกับบาสก์ สถาบันวิจัยทะเลทราย และระบบมหาวิทยาลัย นอกจากนี้เขายังเป็นสมาชิกของหอเกียรติยศ Basque และผู้รับรางวัล Lifetime Achievement Award จาก Nature Conservancy ในฐานะนักเดินทางรอบโลก เขารู้จัก Silver State เป็นอย่างดี

แต่ด้วยความเข้าใจในการลงทุนของพ่อของเขา Jack Douglass ทำให้ William ประสบความสำเร็จในอาชีพการงานในฐานะผู้บริหารบริษัทคาสิโนและเกม เกิดมาในครอบครัวผู้บุกเบิกเนวาดา ปู่ย่าตายายของเขาเกิดในเวอร์จิเนีย ซิตี้ และสาขาของครอบครัวมาจากโทโนปาห์ วิลเลียมเติบโตมากับการรวบรวมสัตว์เลื้อยคลานและสำรวจด่านเหมืองแร่ทั่วทั้งรัฐ แต่แจ็ค ดักลาสกลับพบทองคำในที่อื่น

เขาเป็นเจ้าของร้อยละ 50 ของ Nevada Novelty Company ซึ่งเป็นผู้ให้บริการเกมและสล็อตที่มีพื้นที่กว้างขวางตั้งแต่รีโนไปจนถึงเนวาดาตอนกลาง บริษัทเป็นเจ้าของโดยความร่วมมือกับ Louie Benetti และยังจำหน่ายตู้เพลงและเครื่องพินบอลอีกด้วย หากคุณเคยเล่นเพลงคันทรี่หรือดึงโจรแขนเดียวในรถเก๋งทางตอนเหนือของ Goldfield เหรียญของคุณอาจป้อนให้กับเครื่อง Nevada Novelty

หลังจากขายบริษัทสล็อตไปแล้วครึ่งหนึ่ง แจ็คก็ลงทุนในริเวอร์ไซด์คาสิโนของรีโน หลังจากที่ตกลงกับคู่หูที่ลื่นล้ม เขาได้ซื้อ 20 เปอร์เซ็นต์ของข้อต่อบดในบริเวณใกล้เคียงที่เรียกว่า Club Cal Neva (เพื่อไม่ให้สับสนกับ Cal Nevada Lodge ที่ทะเลสาบทาโฮ) หลังจากเพิ่มพันธมิตรที่มีประสบการณ์ Warren Nelson, Ad Tolen และ Howard Ferris ธุรกิจของ Douglass เริ่มต้นขึ้นในช่วงเวลาเดียวกับที่ Tahoe Cal Neva Lodge และ Frank Sinatra เจ้าของส่วนหนึ่งต้องพังทลายลงหลังจากจัดเลี้ยงให้กับ Sam Giancana หัวหน้าฝ่ายเครื่องแต่งกายในชิคาโก

ดังที่ Douglass เล่าในWilliam A. Douglass: Mr. Basqueซึ่งเป็นชีวประวัติของ Miel A. Elustondo ห้างหุ้นส่วน Reno เข้าครอบครองทรัพย์สินในทะเลสาบและดำเนินการไปก่อนที่จะตัดขาดทุน

“พวกเขาฟื้นการลงทุนไม่มากก็น้อย” ดักลาสเล่า “กลุ่มการลงทุนจากโอไฮโอเป็นผู้ซื้อ และพวกเขารู้สึกเสียใจกับมัน ความจริงก็คือ Cal Nevada Lodge ได้รับการพิสูจน์แล้วว่าเป็นปัญหาที่ยากลำบาก มันได้รับความเสียหายหากไม่ถูกทำลายมีเจ้าของมากกว่าหนึ่งรายตลอดทาง”

ต่อมาแจ็ค ดักลาสประสบความสำเร็จมากขึ้นในการสร้างโรงแรมและคาสิโน Maxim นอกแถบลาสเวกัส ในส่วนของเขา วิลเลียมและจอห์น ลูกชายของทั้งคู่ต่างฟันฝ่าการเล่นเกมที่รีโน แคล เนวาดา วิลเลียมเป็นผู้บริหารที่ภักดี แต่เขาไม่เคยอ้างว่าตัวเองเติบโตมาในวงการบันเทิงเลย

“ผมไม่เคยมีส่วนร่วมในการดำเนินงานประจำวันที่ Club Cal Nevada” เขาเล่า

“อันที่จริง แม้ว่าฉันจะเป็น ‘เกมเมอร์’ มาประมาณครึ่งศตวรรษแล้ว แต่ฉันก็ไม่เคยเป็น ‘ผู้ดำเนินการ’ เลย จนถึงทุกวันนี้ ฉันแทบจะไม่สามารถบอกความแตกต่างระหว่างสล็อตแมชชีนหนึ่งกับอีกเครื่องหนึ่งได้ (มีความแตกต่างที่สำคัญจริง ๆ ) และไม่เคยแจกไพ่เลย จริงๆ แล้ว ฉันแทบจะไม่ได้ไปคาสิโนเลย — ฉันพบว่ามันค่อนข้างน่าเบื่อ ฉันไม่ใช่นักพนัน ฉันเดาว่าคุณอาจพูดได้ว่าฉันอยู่ในธุรกิจเปอร์เซ็นต์ การมีส่วนร่วมส่วนตัวของฉันอยู่ในระดับนักเจรจาและผู้สื่อสารมาโดยตลอด”

เวลาของเขาใน Cal Neva ไม่ได้สูญเปล่า เขารวบรวมประสบการณ์และแบ่งผลกำไรของเขาไปสู่โอกาสในการลงทุนอื่นๆ ตั้งแต่คาสิโน Comstock ใน Reno ไปจนถึงการลงทุนด้านเกมซึ่งรวมถึงผู้ผลิตไพ่ด้วย สมาชิกในครอบครัวเป็นผู้บริหารคาสิโนในแอตแลนติกซิตี้และโคโลราโดเช่นกัน ในส่วนของเขา ความพยายามของวิลเลียมขยายไปถึงความพยายามในการเล่นเกมของชนเผ่าในตะวันตก รวมถึงโครงการ Chinook Winds บนชายฝั่ง Oregon เช่นเดียวกับป้ายหยุดรถบรรทุกบนทางหลวง Pilot และศูนย์การเดินทางที่กลายเป็นศูนย์กำไรของสล็อต

เรื่องราวของอุตสาหกรรมเกมเต็มไปด้วยมหาเศรษฐีพันล้านและดอกไม้ไฟในรีสอร์ทขนาดใหญ่ขององค์กร แต่ประสบการณ์ของ Douglass เป็นสิ่งเตือนใจว่าไม่ว่าในระดับใดธุรกิจก็มีความซับซ้อน บางครั้งอาจกลายเป็นฆาตกร และไม่มีการรับประกันความสำเร็จ มันดูเหมือนได้เงินง่าย ๆ เท่านั้น ความมั่งคั่งส่วนตัวของดักลาสเพิ่มขึ้นและลดลงอย่างมากในอาชีพของเขา

แม้ว่า Douglass จะเตือนคุณว่าเขาไม่ใช่ผู้ให้บริการคาสิโน แต่เขาก็ยังคงสามารถสร้างเรื่องราวที่น่าสนใจและหลากหลายที่สุดในประวัติศาสตร์การเล่นเกมของเนวาดาได้

REITs – กองทุนเพื่อการลงทุนด้านอสังหาริมทรัพย์ – ได้เติบโตขึ้นเป็นรูปแบบธุรกิจอุตสาหกรรมเกมที่สำคัญ อย่างไรก็ตาม อย่ามองหา REIT อื่นที่จะเข้าร่วม Gaming and Leisure Properties, MGM Growth Properties และ VICI Properties ซึ่งทั้งสามอย่างนี้มีส่วนร่วมในกิจกรรมการรวมคาสิโนของปี 2018 โดยเฉพาะในตลาดภูมิภาค

John DeCree นักวิเคราะห์ของ Union Gaming Group กล่าวเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเขาคาดว่า MGM Growth และ VICI จะมีบทบาทในการเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในปัจจุบันที่เกี่ยวข้องกับ MGM Resorts International และ Caesars Entertainment

MGM ได้สร้างคณะกรรมการเฉพาะกิจเพื่อประเมินการถือครองอสังหาริมทรัพย์จำนวนมหาศาลของบริษัทในลาสเวกัสสตริปและตลาดอื่นๆ

“ในขณะที่ไม่มีความแน่นอน MGM จะทำอะไรก็ตามกับอสังหาริมทรัพย์ของตน แต่ถ้าเป็นเช่นนั้น MGM Growth จะมีส่วนร่วม” DeCree เขียนในบันทึกของนักลงทุนเมื่อวันที่ 22 มีนาคม “นอกจากนี้ เราเชื่อว่า VICI อยู่ในตำแหน่งที่ไม่เหมือนใครในการมีส่วนร่วมในธุรกรรมที่อาจเกิดขึ้นที่เกี่ยวข้องกับ Caesars Entertainment ไม่ว่าจะทั้งหมดหรือบางส่วน”

ซีซาร์ซึ่งขณะนี้ถูกควบคุมโดยผู้บุกรุกองค์กร Carl Icahn จะถูกขายหรือควบรวมกิจการกับบริษัทอื่นหากนักลงทุนมหาเศรษฐีรายนี้ต้องการ

Ben Combes นักวิเคราะห์เกมของ Credit Suisse ให้คะแนน VICI ดีกว่าเมื่อสัปดาห์ที่แล้วและมีมุมมองที่คล้ายกันเกี่ยวกับตลาด REIT โดยรวม Combes กล่าวว่า REIT สำหรับการเล่นเกมมีกระแสเงินสดที่ค่อนข้างมั่นคงและมีแนวโน้มการเติบโตที่ดี

“เราชอบพลวัตของอุตสาหกรรม เนื่องจากการเติบโตของรายได้ในประเทศที่มีการป้องกันและอุปทานที่มั่นคงพอสมควร แนวโน้มระยะยาวที่ดีสำหรับลาสเวกัสสตริป และตัวขับเคลื่อนรายได้ที่หลากหลาย” คอมบ์สเขียนเมื่อวันที่ 19 มีนาคม

โครงสร้างทางการเงินของ REIT เป็นที่สนใจของชุมชนการลงทุนมายาวนาน REIT เป็นเจ้าของที่ดินและอาคารที่เกี่ยวข้องกับทรัพย์สินและให้เช่าการจัดการสิ่งอำนวยความสะดวกแก่ผู้ประกอบการ

REIT สำหรับการเล่นเกมทั้งสามแห่งถือเป็น “REIT แบบสามสุทธิ” ซึ่งผู้เช่าจ่ายค่าเช่า ค่าบำรุงรักษา และค่าสาธารณูปโภค เช่นเดียวกับค่าใช้จ่ายต่อเนื่องของทรัพย์สิน รวมถึงภาษีอสังหาริมทรัพย์และการประกันภัยอาคาร

ตามกฎหมายแล้ว REIT ไม่ต้องจ่ายภาษีเงินได้ของรัฐบาลกลาง เนื่องจากอสังหาริมทรัพย์เป็นแหล่งรายได้หลัก REIT จึงต้องกระจายรายได้ที่ต้องเสียภาษีให้กับผู้ถือหุ้นอย่างน้อยร้อยละ 90 ผู้ลงทุนจะต้องเสียภาษีตามอัตราภาษีส่วนบุคคลสำหรับส่วนของรายได้ปกติของเงินปันผล

GLPI ถูกแยกออกจาก Penn National Gaming ในปี 2556 โดยมีคาสิโนของบริษัท 21 แห่งอยู่ในพอร์ตโฟลิโอของบริษัท และขณะนี้มีเกม 44 รายการและคุณสมบัติที่เกี่ยวข้อง รวมถึงการเข้าซื้อคาสิโนของ Pinnacle Entertainment ในปี 2558 และการซื้อ Tropicana Entertainment มูลค่า 1.8 พันล้านดอลลาร์ในปีที่แล้วในการร่วมทุนกับ เอลโดราโดรีสอร์ท คาสิโนถูกเช่ากลับไปให้กับ Penn, Casino Queen, Eldorado และ Boyd Gaming Corp.

MGM Growth ซึ่งเปิดตัวในปี 2558 มีที่พัก 15 แห่ง ซึ่งบริหารโดย MGM Resorts ทั้งหมด ผู้ประกอบการคาสิโนเป็นเจ้าของ 70 เปอร์เซ็นต์ของ REIT Jim Murren ประธาน MGM Resorts กล่าวว่าบริษัทต้องการทำให้สัดส่วนการเป็นเจ้าของต่ำกว่า 50 เปอร์เซ็นต์ในอีกไม่กี่ปีข้างหน้า ในปีที่ผ่านมา MGM Growth ได้เข้าซื้อกิจการ Northfield Park/Hard Rock Rocksino ในโอไฮโอ และ Empire Casino/Yonkers Raceway ในนิวยอร์ก และต่อมาได้เช่าการดำเนินงานให้กับ MGM Resorts

VICI ถูกสร้างขึ้นจากการปรับโครงสร้างองค์กรการล้มละลายของ Caesars ในปี 2560 และควบคุมคาสิโนที่ดำเนินการโดย Caesars 20 แห่งทั่วสหรัฐอเมริกา VICI มีความกระตือรือร้นมากขึ้นกับ Penn National เมื่อปีที่แล้ว บริษัทต่างๆ ได้ร่วมกันซื้อ Margaritaville ในเมือง Bossier City รัฐลุยเซียนา และอยู่ในขั้นตอนการซื้อ Greektown ในเมืองดีทรอยต์

“ REIT คาสิโนทั้งสามแห่งมีส่วนร่วมอย่างแข็งขันในการให้ความรู้แก่ชุมชนการลงทุนด้านอสังหาริมทรัพย์เกี่ยวกับความน่าดึงดูดใจของอสังหาริมทรัพย์คาสิโน” DeCree เขียน “เราทราบดีว่าจะต้องใช้เวลาในการบีบอัดอัตราสูงสุดในภาคส่วนนี้ แต่รู้สึกว่าภาคส่วนนี้เริ่มดึงดูดความสนใจมากขึ้นจากนักลงทุนด้านอสังหาริมทรัพย์แบบดั้งเดิม”

เช่นเดียวกับการลงทุนอื่นๆ REIT ก็ไม่ได้ปราศจากความเสี่ยง

Combes กล่าวว่า REIT สุทธิสามรายการมี “ความอ่อนไหวสูงต่อการเปลี่ยนแปลงของอัตราดอกเบี้ยระยะยาว” ในขณะที่ตลาดเกมระดับภูมิภาคและ Las Vegas Strip อาจมีการเปลี่ยนแปลงทางประชากรในระยะยาว

นักลงทุนยังกังวลว่ากำไรระยะสั้น เช่น สิทธิประโยชน์ทางภาษี การเพิ่มขึ้นของราคาหุ้น และหนี้ที่ลดลง จะถูกบดบังด้วยปัญหาระยะยาว บ่อยครั้งที่ผลประโยชน์ของบริษัทที่ดำเนินการ – ค่าใช้จ่ายฝ่ายทุนที่จำเป็นสำหรับการปรับปรุงและขยาย – จะขัดแย้งกับผลประโยชน์ของเจ้าของทรัพย์สิน

บริษัทเกมระดับภูมิภาคสามอันดับแรกในแง่ของขนาด – Penn National, Boyd และ Eldorado – กำลังอยู่ในระหว่างการพับการซื้อกิจการในปี 2561 ลงในโครงสร้างองค์กรของพวกเขา แต่ DeCree คาดว่าพวกเขาอาจต้องการพันธมิตร REIT “ควร (พวกเขา) อยู่ในฐานะที่จะได้รับโอกาสอีกครั้งในช่วงครึ่งหลังของปี 2562”

ผู้มาเยือนลาสเวกัสที่อยากรู้อยากเห็นอาจยังสงสัยว่าเกิดอะไรขึ้นกับ Lucky Dragon ที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นประกาย คาสิโนธีมเอเชียขนาดจิ๋ว ตั้งอยู่ริมแถบทางเหนือที่ 300 West Sahara Avenue

ประวัติการดำเนินงานนั้นสั้นมาก โดยเปิดให้บริการในเดือนธันวาคม 2559 และเกือบจะล้มละลายในทันที ความท้าทายด้านการเงิน การก่อสร้าง และการตลาดมีมากมายและชัดเจนตั้งแต่เริ่มต้น

เมื่อประตูของ Lucky Dragon เปิดออก ตามรายงานที่เผยแพร่ ต้องใช้ทุนสร้าง 165 ล้านดอลลาร์ ตามการประมาณการที่ได้รับแจ้งเพียงครั้งเดียว ซึ่งสูงกว่างบประมาณเดิมเกือบ 47 เปอร์เซ็นต์

ต้นทุนมากกว่าครึ่งหนึ่งมาจากนักลงทุนชาวจีน 179 รายที่ใช้ประโยชน์จากโครงการ EB-5 ของรัฐบาลกลาง ซึ่งสนับสนุนการลงทุนจากต่างประเทศในสหรัฐฯ และเปิดทางสู่การเป็นผู้อยู่อาศัยถาวรแบบมีเงื่อนไขและแม้กระทั่งถาวร และการได้รับสัญชาติสหรัฐฯ ในท้ายที่สุด

นักลงทุน EB-5 สูญเสียเงินหลายล้านในข้อตกลง Lucky Dragon และ 40 คนกำลังพยายามทำอะไรบางอย่างเกี่ยวกับเรื่องนี้ผ่านการฟ้องร้องเมื่อเดือนที่แล้วในศาลแขวงสหรัฐในลาสเวกัส ทนายความ Yanxiong Li และ Bradley Wibicki เป็นตัวแทนของนักลงทุนชาวจีน

ข้อกล่าวหาในเอกสาร 26 หน้าอ้างว่านักลงทุนถูกหลอกลวงโดยผู้สนับสนุนโครงการโดยฉ้อฉล William Weidner อดีตประธาน Las Vegas Sands, Andrew Fonfa ผู้พัฒนาอสังหาริมทรัพย์และ David Jacoby อดีตประธานเจ้าหน้าที่ฝ่ายปฏิบัติการของ Lucky Dragon ได้รับการเสนอชื่อเป็นจำเลยพร้อมกับบริษัทจำกัดความรับผิดที่เกี่ยวข้องกับข้อตกลงโรงแรมและคาสิโน Jacoby ยังเป็นอดีตผู้จัดการของ Las Vegas Economic Impact Regional Center, LLC, (LVEIRC) ซึ่งสื่อสารกับนักลงทุน EB-5

ก่อนหน้านี้ ค่าใช้จ่ายบางส่วนที่มีการร้องเรียนทางแพ่งเคยถูกหยิบยกขึ้นมาในการดำเนินคดีล้มละลายของรัฐบาลกลางที่เกี่ยวข้องกับการเสียชีวิตของโครงการ ซึ่งรวมถึงการบิดเบือนความจริง/คำสัญญาที่เป็นเท็จ การฉ้อโกงเชิงสร้างสรรค์ การละเมิดสัญญา การละเมิดความสุจริตใจ ความประมาทเลินเล่อ การเพิ่มคุณค่าอย่างไม่ยุติธรรม การสนทนา และการกระทำอื่น ๆ

ข้อกล่าวหาดังกล่าวเป็นเรื่องปกติเมื่อข้อตกลงการลงทุนล้มเหลว และข้อกล่าวหาไม่สามารถพิสูจน์การกระทำผิดได้ น่าแปลกที่ในขณะที่ Lucky Dragon สะสมฝุ่น คาสิโนหลายแห่งในตัวเมืองและบน Las Vegas Boulevard ดูเหมือนจะคึกคัก

แต่โจทก์ในคดีนี้ไม่ชัดเจนว่าปัญหาของ Lucky Dragon นั้นเกี่ยวข้องกับผลที่ตามมาของภาวะถดถอยทางเศรษฐกิจที่ยืดเยื้อ หรือเป็นเพียงการหยุดพักที่ไม่ดีในตลาดเกมที่มีการแข่งขันสูง

ตามคำฟ้อง จำเลย “อาจใช้หน่วยงานควบคุมหรือหน่วยงานย่อยเพื่อเปลี่ยนเส้นทาง/ซ่อนทรัพย์สิน และ/หรือโอกาสทางธุรกิจที่เป็นความลับ เพื่อหลีกเลี่ยงความรับผิดที่มีอยู่ก่อนของฝ่ายที่มีอำนาจควบคุม”

คดีอ้างว่าผู้พัฒนาล้มเหลวในการรักษาสัญญา การรับรอง และการรับประกันหลายประการเพื่อปกป้องนักลงทุนชาวจีนที่ฝากเงินขั้นต่ำ 500,000 ดอลลาร์ต่อบัญชี escrow เพื่อช่วยอำนวยความสะดวกด้านเงินทุนในการก่อสร้างคาสิโน ในบรรดาหลายๆ ข้อ: “หากนักลงทุนคนใดถอนคำร้องของตนเพื่อรับสิทธิ์ได้รับกรีนการ์ดเริ่มต้น (I-526) จะมีการคืนเงินให้ไม่น้อยกว่า 542,500 ดอลลาร์”

กล่าวอีกนัยหนึ่งคือไม่มีสิทธิ์กรีนการ์ดไม่มีการลงทุน

จำเลยยังถูกกล่าวหาว่าแปลงเงินกู้ที่ไม่มีหลักประกันจำนวน 45 ล้านดอลลาร์จาก Snow Covered Capital, LLC ส่วนหนึ่งโดยใช้การประเมินราคาอสังหาริมทรัพย์ที่สูงเกินจริงอย่างมากสำหรับที่ดินที่ใช้เป็นหลักประกันสำหรับธุรกรรม “คนวงใน” ข้อกล่าวหาอื่น ๆ ได้แก่ “ความล้มเหลวในการเปิดเผยผลประโยชน์ความเป็นเจ้าของ” ในผืนอสังหาริมทรัพย์ที่เกี่ยวข้องกับการพัฒนา; ควบคุมทั้งผู้ซื้อและผู้ขายทรัพย์สิน กำหนดให้นักลงทุนใช้เฉพาะทนายความด้านการย้ายถิ่นฐานที่ได้รับอนุมัติจากผู้พัฒนาและ LVEIRC เท่านั้น และบิดเบือนความจริงเกี่ยวกับการลงทุน 22 ล้านดอลลาร์ว่าเป็น “การบริจาค” โดย LVEIRC

คดีดังกล่าวแสดงให้เห็นภาพที่รุนแรงของการหลอกลวงและคำสัญญาที่ไม่ได้รับการรักษา ในหมู่พวกเขา: โครงการจะได้รับการสนับสนุนทางการเงินโดยเฉพาะผ่านการลงทุน EB-5; ที่ดินที่ใช้สร้างคาสิโนมีมูลค่ามากกว่า 30 ล้านดอลลาร์ และนักลงทุนมีสิทธิ์ได้รับเงินคืนเต็มจำนวน 500,000 ดอลลาร์และค่าธรรมเนียมการดำเนินการ 10 เปอร์เซ็นต์หากพวกเขาถูกปฏิเสธกรีนการ์ด

“ในขณะที่ให้คำรับรองและ/หรือให้คำมั่นสัญญา จำเลยรู้หรือเชื่อว่าข้อความดังกล่าวเป็นเท็จ” คดีดังกล่าวระบุในสิ่งที่ฟังดูคล้ายกับเสียงเปิดฉากของการต่อสู้ที่อาจยาวนานและช้ำ

เมื่อพิจารณาถึงข้อกล่าวหาเรื่องการหลอกลวงในคดีความ ผู้ที่เกี่ยวข้องกับ Lucky Dragon อาจโชคดีที่ได้เดินจากไปโดยที่ชื่อเสียงของพวกเขาไม่เสียหาย

เกมลูกเต๋าที่ใหญ่ที่สุดอยู่ห่างออกไปเพียงไม่กี่ไมล์เมื่อ Jimmy Vaccaro เติบโตในย่านพิตส์เบิร์ก Comet News ใน Braddock ก็เช่นกัน โดยที่ผู้รู้แอบหลบหลังประตูสีเขียวเข้าไปในห้องด้านหลังซึ่งเจ้ามือรับแทงม้าเสนอการดำเนินการกับทั้งม้าและเกม

นักพนันในลาสเวกัสที่รู้จักกันมานานยังคงชอบขับรถผ่านดาวหางซึ่งตอนนี้ปิดไปแล้วเมื่อเขามีเวลา มันทำให้เขานึกถึงวัยเยาว์ของเขา และสิ่งต่างๆ เปลี่ยนแปลงไปมากมายในช่วงชีวิตของ และการเปลี่ยนแปลงที่พวกเขามีมากกว่าที่วัคคาโรเคยคิดว่าเป็นไปได้

“ห้าปีที่แล้วคงไม่มีใครคุยกับฉันเกี่ยวกับเรื่องนี้ และตอนนี้เราเป็นเฮดไลน์” วัคคาโรกล่าว “มันทำให้ฉันรู้สึกดีในวัย 73 ปี”

การเดิมพันนั้นถูกกฎหมายในขณะนี้ โดยวางที่ตู้อัตโนมัติ แทนที่จะส่งให้กับเจ้ามือรับแทงม้าด้านหลัง Vaccaro ช่วยทำการตลาดให้พวกเขาที่คาสิโน Rivers ซึ่งอยู่ห่างจากไฮนซ์ฟิลด์เพียงสนามเดียวและขับรถไม่ไกลจากที่ที่เขาเติบโตมา

เขามีแชมป์ซูเปอร์โบวล์อยู่แล้วในโลกใหม่ที่กล้าหาญของการเดิมพันกีฬาในเพนซิลเวเนีย และในวันพฤหัสบดี Vaccaro จะรับชม March Madness เริ่มขึ้นเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ศาลฎีกาอนุญาตให้รัฐต่างๆ เมื่อปีที่แล้วเริ่มเสนอการพนันกีฬาที่เนวาดาเป็นเจ้าของในช่วงเวลาที่ดีกว่าของศตวรรษ

มันอาจจะไม่กรีดร้องที่ลาสเวกัสที่คาสิโน Rivers อย่างแน่นอน แต่ฉากจะเหมือนเดิม นักพนันและแฟนบาสเก็ตบอลหลายร้อยคนจะมารวมตัวกันที่ห้องบอลรูมชั้นบน ซึ่งพวกเขาสามารถกิน ดื่ม และวางเดิมพันแบบเรียลไทม์ในขณะที่การแข่งขัน NCAA Tournament เริ่มขึ้น

“คน The Rivers ถามฉันว่าจะคาดหวังอะไรได้บ้าง และฉันก็บอกพวกเขาสี่วันถึงสิ่งที่พวกเขาดู Super Bowl ในวันอาทิตย์” Vaccaro กล่าวในการสัมภาษณ์ทางโทรศัพท์ “วันพฤหัสบดีและวันศุกร์ที่นี่ก็จะเหมือนกับวันอาทิตย์นั้น”

ซูเปอร์โบวล์นั้นเป็นครั้งแรกที่การเดิมพันกีฬาสามารถทำได้อย่างถูกกฎหมายในเพนซิลเวเนีย และการดำเนินการก็ไม่มีปัญหา การเดิมพันกีฬาเริ่มขึ้นในเดือนพฤศจิกายนและการจัดการในเพนซิลเวเนียอยู่ที่ 31.5 ล้านดอลลาร์ในเดือนกุมภาพันธ์ โดยมีการเดิมพัน 8.1 ล้านดอลลาร์ที่ริเวอร์ส

“เกินกำหนดชำระมานานแล้ว และทุกคนจะต้องใช้เวลาสักพักจึงจะขึ้นเครื่องได้” Vaccaro กล่าว “ฉันเทศน์ไปทีละขั้นเพราะคุณไม่สามารถโลภเกินไปได้ แต่ไม่ต้องสงสัยเลยว่ามีความกระหาย (สำหรับการพนันกีฬา) สำหรับคนทั้งประเทศ”

Vaccaro มีความพึงพอใจในการช่วยดูแลหนังสือกีฬาที่โรงแรม South Point ในลาสเวกัสภายใต้เจ้าของ Michael Gaughan ซึ่งทำให้เขาเข้าสู่ธุรกิจการทำบัญชีเป็นครั้งแรกในปี 1970 Vaccaro ยังเป็นเจ้าของหนังสือกีฬาที่ Mirage เมื่อเปิดตัวในช่วงปลายทศวรรษ 1980 และมีชื่อเสียงในฐานะนักพนันระดับตำนานที่ไม่กลัวที่จะรับเดิมพันก้อนใหญ่จากคนฉลาด

Vaccaro เป็นผู้ช่วยปูทางสำหรับการเดิมพันแบบเสนอโดยเสนอการจับคู่ระหว่างคะแนนของ Michael Jordan และ Super Bowl การเดิมพันแบบพร็อพกลายเป็นปรากฏการณ์ที่มีการนำเสนอมากกว่า 400 รายการใน Super Bowl ในหนังสือบางเล่ม และการชนะจากการเดิมพันเหล่านี้บางครั้งอาจเป็นความแตกต่างระหว่างการชนะและการแพ้ Super Bowl ในหนังสือ

นอกจากนี้ วัคคาโรยังมีชื่อเสียงจากการเสนออัตราต่อรอง 42-1 ให้กับไมค์ ไทสัน เมื่อเขาทำให้บัสเตอร์ ดักลาส ไม่พอใจในญี่ปุ่นเมื่อปี 1990

แต่โอกาสที่จะกลับบ้านนั้นดีเกินกว่าจะผ่านไปได้ แม้ว่าตลาดการพนันกีฬานอกเนวาดาจะไม่ได้รับการทดสอบจริงๆก็ตาม และวัคคาโรซึ่งมีงานอย่างเป็นทางการเป็นผู้อำนวยการฝ่ายกีฬาสัมพันธ์ กำลังค้นหาสิ่งต่างๆ ในพิตต์สเบิร์กให้เหมือนกับในลาสเวกัส ยกเว้นความมีเสน่ห์และความเย้ายวนใจบางส่วน

“เช่นเดียวกับในเวกัสในซูเปอร์โบวล์ สิ่งที่ช่วยให้วันนั้นรอดได้คือการเดิมพันสำหรับเรา” เขากล่าว “ทุกคนต่างเดิมพันกัน และนั่นคือจุดที่เราทำวันดีๆ ขึ้นมา”

คาสิโนที่เดอะริเวอร์ส แม้ว่าจะมีหนังสือกีฬาชั่วคราว แต่ก็ห่างไกลจากห้องด้านหลังของดาวหางที่ซึ่งวัคคาโรทำการเดิมพันของเขาที่เติบโตขึ้นมาในแทรฟฟอร์ดที่อยู่ใกล้เคียง ร้านอยู่ห่างจาก Trafford และ Pittsburgh ประมาณครึ่งทาง ดังนั้นเมื่อเขาและเพื่อนๆ จะเข้าไปในเมืองเพื่อดูการแข่งขันบาสเกตบอลของวิทยาลัย หรือไปที่ Forbes Field for the Pirates พวกเขาก็จะหยุดและเดิมพันที่ดาวหาง

“คุณไม่สามารถผ่านไปได้โดยไม่วางเดิมพัน” เขากล่าว “โรงถลุงเหล็กเปิดอยู่ทั้งหมด และทุกคนก็มีเงินพิเศษเล็กน้อยที่พวกเขาเคยเดิมพันในช่วงสุดสัปดาห์ เมื่อโรงสีไปได้ดีทุกคนก็เล่นการพนัน”

โรงสีไม่ได้ดำเนินไปเหมือนเมื่อก่อน แต่มีหลายสิ่งหลายอย่างเปลี่ยนไปตั้งแต่ Vaccaro จากไปในปี 1970 การเดิมพันที่เคยทำในห้องควันหลังประตูที่ล็อคไว้ ตอนนี้ถูกป้อนเข้าคอมพิวเตอร์ที่ซุ้ม และผู้คนกำลังตั้งโต๊ะ อัตราต่อรองอยู่หน้าคอมพิวเตอร์ในยุโรป และเด็กบ้านเกิดที่สร้างความยิ่งใหญ่ในลาสเวกัส ก็ยังอยู่ตรงกลางของเรื่องทั้งหมด